La yourte Karakalpak

Les Karakalpaks ont hérité la yourte de leurs ancêtres turcs. La yourte est restée l’habitation prédominante des Karakalpaks jusqu’au début de l’ère soviétique. Une multitude de métiers différents et de compétences ont été nécessaires pour fabriquer ses différentes composantes. Sans surprise, elle est devenue la pièce maîtresse de toute une branche de la culture Karakalpak et des traditions populaires.

yourte Karakalpak

La yourte a de nombreuses qualités : portable mais robuste; rapide à ériger et à démonter, stable et sûre; chaude en hiver et fraiche en été; abordable pour un éleveur mais capable d’être utilisée par un Khan. Bien sûr, la conception de la yourte turque a évolué à travers un processus apparenté à la sélection naturelle sur près d’un millénaire et demi. Chaque confédération tribale a développé son propre style de yourte avec ses propres caractéristiques uniques, donc bien que les Karakalpaks aient vécu à côté des Ouzbeks, des Qazaq et des Turkmènes dans le delta d’Aral, leurs yourtes individuelles étaient immédiatement discernables. Les yourtes sont normalement associées aux sociétés pastorales nomades, il est donc important de rappeler que les Karakalpaks n’étaient pas des nomades. Ils étaient traditionnellement « semi-sédentaires », ce qui signifie que chaque clan avait un lieu d’hivernage, qislaw, et une terre d’été, jazlaw, les deux n’étant généralement pas trop éloignés l’un de l’autre.

yourte Karakalpak

En hiver, les yourtes étaient érigées à l’intérieur d’une clôture brise-vent pour la protection, et une autre enceinte clôturée ou qora était construite pour le bétail. Au printemps, ils transportaient leurs yourtes dans le sol estival, près des zones cultivées, permettant à leurs troupeaux de paître sur les pâturages et les marais environnants. Des bœufs étaient utilisés pour labourer la terre.

Particularités de la yourte Karakalpak

La yourte Karakalpak est semblable à la yourte kirghize, turkmène, ouzbèke et kazakh, mais elle a certaines caractéristiques uniques, comme un shan’araq ou une roue de toit.

De loin, les yourtes Karakalpak ont un toit caractéristique en forme de cône, alors que le toit de la yourte kazakh ou turkmène est traditionnellement en forme de dôme. Cela dit, les yourtes kazakh modernes fabriquées au Karakalpakstan sont maintenant également en forme de cône. Au 19ème siècle, certains kazakh utilisaient des peaux d’animaux plutôt que des feutres pour couvrir leur toit de yourte.

yourte Karakalpak

La principale différence entre la yourte karakalpak et ouzbèke réside dans le mur en treillis : les qanats ouzbeks étaient faits de poteaux plus épais et plus arrondis et avaient des ouvertures en treillis beaucoup plus petites (ko’z). Une yourte ouzbèke pouvait peser trois fois plus qu’une yourte Karakalpak ou kazakh, la raison étant que les ouzbèkes étaient installés pour que leurs yourtes ne soient jamais déplacées. En hiver, même si les feutres et les écrans de shiy étaient enlevés, les cadres étaient souvent laissés sur place. Une autre différence évidente entre les yourtes Karakalpak, kazakh et ouzbèkes est que les armatures de ces dernières n’ont jamais été colorées en rouge.

yourte Karakalpak

Lorsqu’elle est convenablement décorée, la yourte Karakalpak peut être immédiatement identifiée à partir des bandes de tentes blanches qui traversent le toit, les murs de l’écran shiy, le joyeux janbaw rose et brun suspendu comme une guirlande de chaque côté de la porte, et les motifs de bélier sur les tissages flanquant chaque côté de la porte.

Types de yourte Karakalpak

La yourte Karakalpak normale s’appelle un qara u’y, ce qui signifie maison noire, ainsi appelée car au fil du temps les feutres de couverture s’assombrissent. C’était particulièrement le cas dans l’ancien temps où chaque yourte avait un foyer. Certaines familles aisées érigeaient deux yourtes : l’une, le qara u’y, servait de logement aux parents et aux enfants âgés; l’autre, otaw (parfois translittéré comme otau ou otav), était utilisé pour les loisirs et pour recevoir des invités.

yourte Karakalpak

Les familles plus aisées érigeaient également une otaw au moment d’un mariage, afin que les mariés puissent passer leurs premières nuits ensemble en privé. La yourte était spécialement décorée dans le cadre des célébrations de mariage, son mobilier étant une partie obligatoire de la dot de la mariée. Il est possible que le mot otaw dérive d’otüy, le mot utilisé par les Noghay pour une tente de mariage similaire. Certains auteurs se réfèrent à la tente blanche comme ota-üy. Le terme « tente blanche » fait référence, bien sûr, à une nouvelle yourte par opposition à une ancienne ou noircie.

Nous devons noter ici que, bien que le mot yourte soit maintenant complètement établi dans le vocabulaire occidental en tant qu’étiquette pour une habitation portative à treillis, son utilisation n’est pas strictement correcte. La yourte est en fait le sol sur lequel se trouve l’habitation à treillis (la yourte) : les Karakalpaks l’appellent le jurt. Dans le passé, le mot turc « yourte » désignait un territoire, tel qu’un campement, une étendue de steppes sur laquelle un individu, une famille ou un clan détenait des droits de pâturage, ou une propriété dont un chef tribal aristocratique tirait un revenu. La mésattribution vient des Russes, qui ont décrit une habitation nomade soit comme une yourte, soit comme une kibitka. Ce dernier est également incorrect, étant dérivé du kebit turcique, signifiant stand. La plupart des tribus turques utilisent le mot habitation pour décrire une yourte, comme ev, öy ou üy. Mais pour plus de simplicité, continuons à utiliser le mot yourte, qui est maintenant un terme bien établi et bien compris pour désigner une habitation portative en treillis, couverte de feutre, dans l’Ouest.

yourte Karakalpak

La yourte Karakalpak et son contenu étaient toujours construits à partir de matériaux locaux. Les éléments du cadre de la yourte et des portes étaient faits de bois de saule et de peuplier, les bandes de tente étaient tissées à partir de poils de chèvre ou de coton, les feutres achetés auprès des nomades locaux et les portes extérieures étaient faites de poils de chèvre et de shiy. À l’intérieur de la yourte, des nattes de roseaux ou de joncs étaient étalées sur le sol et recouvertes de simples tapis de feutre et de ko’rpe de coton matelassé.

yourte Karakalpak

Source et crédits photos : karakalpak, around-karakalpakstan.

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