Tan Teng Niah : une ancienne résidence chinoise colorée

La résidence de Tan Teng Niah est située à seulement une minute à pied de la station de MRT de Little India à Singapour. Bien que le choix des couleurs psychédéliques sur la post-restauration extérieure soit sujet à débat, on ne peut pas nier que cette résidence chinoise de huit chambres attire forcément l’attention des passants dans les environs de Kerbau Road. L’histoire de l’édifice remonte à 1900, lorsque Tan Teng Niah, l’un des rares hommes d’affaires chinois de Little India, l’a construit pour sa femme. Ce bâtiment est l’une des dernières villas chinoises survivantes à Little India.

Tan Teng Niah

La construction serait un hybride d’influences architecturales du sud de la Chine et de l’Europe : le bâtiment a remporté le Prix d’honneur de l’Institut des architectes de Singapour en 1991. C’était après les travaux de restauration dans les années 1980.

Tan Teng Niah singapour

Certaines des caractéristiques intéressantes comprennent le toit de tuiles de bambou et la porte battante (également connu sous le nom de pintu pagar en malais).

Les industries chinoises au début de Little India

Quelques hommes d’affaires chinois ont décidé de s’établir à Little India suite au succès du commerce du bétail. Ils travaillaient généralement dans les usines de rotin, les usines d’ananas et les fumoirs à caoutchouc. Ces industries peuvent sembler n’avoir aucun rapport avec le commerce du bétail dans la région, mais il y avait une relation commerciale de grande envergure qui avait du sens.

L’environnement humide de la région a fourni les quantités d’eau abondantes nécessaires au travail du rotin. Les sous-produits de rotin recyclés et les restes de peaux d’ananas des usines entraient ensuite dans l’alimentation du bétail. Les charrettes à bœufs étaient facilement disponibles et facilitaient le transport des marchandises, comme les feuilles de caoutchouc préparées dans les fumoirs.

Tan Teng Niah était propriétaire d’un fumoir à caoutchouc et son héritage continue à survivre aujourd’hui au 37 Kerbau Road en tant que musée résidence de Tan Teng Niah.

Tan Teng Niah

La restauration de la résidence de Tan Teng Niah

Bien que la résidence de Tan Teng Niah ait été restaurée dans les années 1980, ce n’était pas cette version arc-en-ciel qui existait avant. La villa d’origine avait des murs blanchis à la chaux et un toit vert. Apparemment, les couleurs ont été ajoutées par étapes, parce que j’ai trouvé cet article de blog daté de 2008, et elle n’avait pas encore toutes les couleurs.

Tan Teng Niah avantTan Teng Niah

Sources et crédits photos : hazelinayeo et ghettosingapore,

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