architecture neo classique

Architecture néo-classique

L’architecture néo-classique fait référence à un style de bâtiments construits pendant la renaissance de l’architecture classique grecque et romaine qui a commencé vers 1750 et s’est épanouie aux 18ème et 19ème siècles. Alors que l’architecture Greek Revival utilise divers éléments classiques, tels que des colonnes avec des détails doriques, ioniques ou corinthiens, le néoclassicisme se caractérise par une renaissance à plus grande échelle de volumes classiques entiers et souvent à grande échelle. Certains des bâtiments institutionnels et gouvernementaux les plus célèbres et facilement reconnaissables d’Europe et des États-Unis sont de style néo-classique.

Histoire de l’architecture néo-classique

Lorsque l’architecture néo-classique a commencé à émerger en Europe dans les années 1750, sa célébration de la retenue classique a été considérée comme une réaction aux excès baroques et à l’ornementation du style rococo qui était populaire en Europe à partir de 1730 environ. De plus, la découverte de ruines archéologiques à Pompéi et Herculanum a fasciné le monde et inspiré les constructeurs et les architectes à étudier, apprécier et finalement ressusciter les styles de construction de la Grèce antique et de Rome, adaptés pour l’époque.

Le style de construction néo-classique a prospéré tout au long des 18ème et 19ème siècles, notamment en Europe, en Grande-Bretagne et aux États-Unis ainsi qu’en Amérique latine. En Russie, Catherine la Grande (1762-96) a transformé Saint-Pétersbourg en une grande capitale européenne en grande partie par son ambitieux attrait de la construction dans le style néo-classique. En 1800, la Grande-Bretagne avait pleinement adopté l’architecture néo-classique, dirigée par des architectes éminents tels que Robert Adam et John Soane.

architecture néo-classique
Le palais de la Légion d’honneur, ou hôtel de Salm, est un ancien hôtel particulier dans le 7ᵉ arrondissement de Paris.

En tant que jeune pays encore plein d’idéaux, les États-Unis d’Amérique ont imité les styles de construction de la Grèce antique lorsqu’ils ont conçu bon nombre des bâtiments gouvernementaux fondateurs, tels que la Maison Blanche et le Capitole des États-Unis.

La tendance au design néoclassique a finalement cédé la place au modernisme du début au milieu du 20ème siècle. Mais même aujourd’hui, lorsque l’architecture contemporaine est le style de construction dominant, les bâtiments néoclassiques continuent d’être conçus et construits à un moindre degré, souvent rebaptisés bâtiments “nouveaux classiques”.

Éléments clés de cette architecture

Les bâtiments néoclassiques se caractérisent par l’utilisation de :

  • Volumes à grande échelle
  • Formes géométriques simples
  • Colonnes
  • Détails doriques grecs ou romains
  • Toits en dôme ou plats, selon le style

Types d’architecture néoclassique

L’architecture néo-classique a trois variantes principales.

Les bâtiments de style temple imitent le style des temples antiques, tels que le Panthéon de Paris, basé sur le Panthéon de Rome, et le British Museum d’inspiration grecque à Londres.

Les bâtiments palladiens s’inspirent des villas de l’architecte de la Renaissance italienne du 16ème siècle Andrea Palladio, lui-même inspiré des bâtiments de la Grèce antique et de Rome. En Grande-Bretagne, l’architecte Robert Adam est devenu célèbre pour ses maisons de campagne palladiennes. Aux États-Unis, la Maison Blanche et le Capitole américain sont les exemples palladiens les plus célèbres du style néoclassique.

basilique palladienne vicenza
La basilique palladienne de Vicenza (Vicence)

Les bâtiments en blocs classiques sont de forme rectangulaire ou carrée, souvent avec des toits plats et des extérieurs qui affichent des colonnes ou des arcs répétitifs pour former un aspect de bloc décoratif classique. La Bibliothèque Sainte-Geneviève, construite entre 1843 et 1850 par l’architecte français Henri Labrouste, est considérée comme un chef-d’œuvre de la forme. Et l’opéra du Palais Garnier à Paris, conçu par Charles Garnier, est l’un des exemples les plus célèbres au monde du style bloc classique.

Bâtiments néoclassiques notables à Washington, D.C.

La Maison Blanche est un bâtiment néoclassique. Il est également classé comme architecture de style fédéral, qui est le nom des bâtiments construits entre 1780 et 1830 dans ce qui était alors les États-Unis d’Amérique nouvellement fondés.

maisons blanche usa

Considéré comme l’un des plus grands exemples d’architecture néoclassique aux États-Unis, Le Capitole des États-Unis, dont la construction a commencé en 1793, est la réalisation du désir de Thomas Jefferson de ressembler à un ancien temple romain.

capitole des etats unis

Achevé en 1935, le bâtiment de la Cour suprême des États-Unis s’inspire des grands temples de la Rome antique, avec son escalier panoramique et son portique d’entrée monumental composé de hautes colonnes corinthiennes.

batiment cours supreme etats unis

Construit entre 1914 et 22 par l’architecte Henry Bacon, le Lincoln Memorial de Washington D.C. s’est inspiré de la Grèce antique, berceau de la démocratie, pour honorer un président américain reconnu pour son dévouement à ses principes. Le monument a été inspiré par le Parthénon à Athènes, en Grèce, qui a été achevé en 438 av. et est toujours considérée comme l’une des plus grandes œuvres d’architecture au monde.

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