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Architecture Greek Revival

Le Greek Revival est un style d’architecture inspiré de la symétrie, de la proportion, de la simplicité et de l’élégance des temples grecs antiques du 5ème siècle avant notre ère. Aux États-Unis, le style Greek Revival a atteint un pic de popularité de 1825 à 1860, qui a marqué le début de la guerre civile. Il est devenu le premier style d’architecture national dominant aux États-Unis alors qu’il s’étendait de la côte est à travers le pays à la côte ouest.

Histoire de l’architecture Greek Revival

L’architecte britannique James Stuart aurait été le premier à introduire le Greek Revival en Grande-Bretagne. Pris par la beauté classique de l’architecture qu’il a découverte lors d’un voyage en Grèce en 1758, il a documenté ses découvertes et publié les Antiquités d’Athènes en 1762, produisant le premier livre de référence au monde détaillant l’architecture grecque classique. Bien que Stuart est décédé en 1788 avant de devenir une tendance à part entière en Angleterre et en Europe dans les années 1820 et 30, il est largement reconnu pour avoir aidé à diffuser le style Greek Revival en dehors de son pays d’origine.

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Mais c’est en Amérique que l’architecture Greek Revival s’épanouit pleinement. En tant que nouvelle démocratie, les Américains du 19ème siècle ont été inspirés par le berceau de la démocratie et par la culture, l’art et la philosophie grecs et tout le symbolisme et le sens qu’il détenait pour une nation en train de se définir. Les Américains ont commencé à rejeter le style fédéral avec ses influences britanniques et ont cherché un style américain avec des racines démocratiques de bonne foi. La guerre d’indépendance grecque (1821-1832) a été une autre force galvanisante encourageant les Américains à adopter les valeurs d’un pays qui avait créé la démocratie et luttait pour son indépendance de l’Empire ottoman.

Et donc, avec la Grèce antique comme muse, tout ce qui est ancien est redevenu nouveau alors que les développeurs et les constructeurs américains ont commencé à forger le Greek Revival comme style national dominant à travers le pays, laissant les bâtiments du capitole d’État, les banques, les églises de la Nouvelle-Angleterre, les maisons en rangée urbaines, les cottages et les maisons de plantation du sud dans son sillage.

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L’une des raisons pour lesquelles le style Greek Revival a pu se répandre si rapidement à une époque où la plupart des développeurs et des constructeurs agissaient comme leurs propres architectes (un luxe encore réservé aux riches à l’époque) était l’existence de livres de modèles architecturaux tels que « The American Builder’s Companion » d’Asher Benjamin, « The Builder’s Assistant » de John Haviland et « The Beauties of Modern Architecture » de Minard Lafever qui ont permis aux développeurs / constructeurs de l’époque de copier en grand nombre les éléments du Greek Revival.

Comme le style Greek Revival a prospéré et s’est répandu à travers les États-Unis, il a été adapté aux goûts locaux, aux matériaux de construction et aux styles, ce qui a entraîné des variations régionales américaines sur le style, telles que les les maisons de ville à double gallerie de la Nouvelle-Orléans ou les bâtiments en brique de style Greek Revival et les maisons de ville emblématiques de Colonnade Row (1832-1833) sur Lafayette Street à Manhattan, qui auraient été construites par l’architecte et urbaniste Andrew Jackson Davis, qui est largement reconnu pour avoir introduit le style Greek Revival à New York.

Colonnade row

Caractéristiques du style Greek Revival

Caractéristiques extérieures :

  • Façade de style temple grec avec des colonnes rondes, carrées ou même octogonales audacieuses en bois ou en stuc
  • Colonnes blanches peintes pour imiter le marbre utilisé dans la Grèce antique
  • Bâtiment couvert de bois, stuc, brique ou brownstone
  • Détails doriques, ioniques ou corinthiens
  • Toits en pente douce avec des façades à pignon
  • Contours de porte élaborés
  • Garniture d’entablements entre le toit et les colonnes
  • Pilastres
  • Porche avant ou entrées à portique couvertes

Caractéristiques intérieures :

  • Agencements simples et assez ouverts
  • Des proportions gracieuses
  • Grandes fenêtres et portes du salon
  • Plafonds ornés en plâtre
  • Murs en plâtre uni
  • Planchers larges en planches
  • Plafond orné souvent en marbre gris clair ou en marbre noir et or plus cher

L’architecture néoclassique des 18ème et 19ème siècles a été inspirée par l’architecture classique des temples grecs et l’architecture religieuse, militaire et civique de l’Empire romain. L’architecture néoclassique a tendance à se concentrer largement sur l’ensemble du volume d’une structure, tandis que l’architecture Greek Revival est définie par l’utilisation d’éléments classiques.

Faits intéressants

L’un des éléments de signature de l’architecture Greek Revival est ses imposantes colonnes blanches peintes facilement identifiables inspirées du marbre blanc utilisé dans les temples de la Grèce antique comme le Parthénon. Ironiquement, le marbre blanc de ces bâtiments anciens était à l’origine peint dans des couleurs primaires et ne ressemblait pas aux colonnes blanchies à la chaux que l’architecte britannique James Stuart a documentées lors de ses voyages au milieu du 18ème siècle et qui sont venues définir le style à ce jour. Aux États-Unis, les colonnes sont généralement fabriquées à partir de matériaux plus accessibles tels que le bois ou le stuc et peintes en blanc, parfois avec des techniques de peinture décorative pour imiter le marbre.

L’architecture Greek Revival a été précédée par le style fédéral néoclassique dont la Maison Blanche (construite en 1792-1800) est un excellent exemple, avec des détails inspirés de l’architecture ionique grecque classique. Le Greek Revival a été suivi du style italianisant, et de nombreux bâtiments de transition sont un mélange de renouveau classique qui combine des éléments de ces trois styles.

L’architecture Greek Revival en France n’a jamais été populaire auprès de l’État ou du public. Le peu qu’il y a eu a commencé avec la crypte de Charles de Wailly dans l’église St Leu-St Gilles (1773-1780) et la Barrière de Passy de Claude Nicolas Ledoux (1785-1789). Les preuves de première main de l’architecture grecque avaient très peu d’importance pour les Français, en raison de l’influence des doctrines de Marc-Antoine Laugier qui cherchaient à discerner les principes des Grecs au lieu de leurs simples pratiques. Il faudra attendre le Néo-Grec du Second Empire de Labrouste pour que le Greek Revival fleurisse brièvement en France.

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Sources et crédits : The Spruce, wikipedia

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