Insolite : ces gares ferroviaires qui ont été totalement transformées

Qu’advient-il d’une gare ferroviaire laissée à l’abandon, où les trains ne sifflent plus depuis des décennies ? Plutôt que de laisser ces édifices sombrer dans l’oubli, certains passionnés redonnent vie à ces lieux historiques, les transformant en espaces insolites et charmants. Découvrons ces métamorphoses étonnantes, où les gares renaissent sous de nouvelles formes, pleines de charme et de créativité.

Les gares ferroviaires, de moins en moins utilisées ?

Cela ne vous a pas échappé, l’âge d’or des trajets en train est derrière nous. Moyen de transport privilégié en Europe et en France en particulier, le train est de moins en moins utilisé à mesure que des solutions de transport alternatives se développent. En France, une trentaine de lignes de train ont ainsi fermé entre 2010 et 2020, faute de rentabilité. Mais alors, que faire de ces bâtiments ?

Les imposants bâtiments des gares, qui ont dans le passé fait la fierté des villes et villages, ont parfois trouvé de nouvelles utilités. Plutôt que de laisser ces bâtisses imposantes se détériorer, des passionnés s’en emparent pour créer des lieux de vie insolites, en misant sur leur cachet… Et certains sont très originaux, comme on va le voir. Découvrons ensemble ces gares transformées en :

Bars et restaurants

Alors comment préserver la majesté des bâtiments des gares en y insufflant un peu de vie ? En les transformant en lieu de relaxation et de fête pour les visiteurs bien sûr. Nombreuses sont les gares à avoir été changées en restaurant ou en bar, en conservant souvent leur thématique ferroviaire.

On en a trouvé deux particulièrement intéressantes. La première se situe dans l’État du Massachusetts, dans la ville de Palmer. Le choix n’est pas anodin, car elle est surnommée « la ville aux sept lignes de train« . Baptisé Steaming Tender, en référence aux trains à vapeur qui parcouraient autrefois les États-Unis, le restaurant a recréé une ambiance de gare d’époque, le confort en plus. On y trouve donc des malles de voyage et des boiseries, qui accompagnent un menu varié.

On mentionnera aussi un autre bar ferroviaire plus énigmatique, le Cahoots. Il s’agit d’un des bars secrets de Londres, c’est-à-dire qu’il faut connaître son existence pour le trouver ! Il est niché dans une des anciennes stations du « Tube », le métro londonien. Sur le thème de la prohibition, vous pourrez y déguster de nombreux cocktails dans ce qui ressemble à un train d’époque.

Musées

Au-delà d’attirer des visiteurs en quête d’une bonne bière ou d’un repas gourmet, les gares peuvent aussi être transformées en lieux de culture. Cela a deux avantages : les gares étant centrales, elles sont idéalement situées dans les villes. Et leurs grands halls sont idéaux, car un musée a avant tout besoin de surface au sol, pour une utilisation efficace de l’espace.

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On l’ignore souvent, mais le musée d’Orsay était anciennement un lieu de transport, la gare d’Orsay. Au bord de la Seine et face aux Tuileries, le musée est idéalement situé au cœur de la capitale française. Le bâtiment avait été construit pour l’Exposition Universelle de 1900 : autant dire qu’il s’agit déjà d’une œuvre en soi ! Si vous le visitez, vous y trouverez des collections d’art de 1848 à 1914, soit pile-poil la période pendant laquelle la gare a été construite.

Du côté des États-Unis, on mentionnera le Bowie Railroad Museum, à Washington. Le petit musée a été créé dans les années 1990 afin de retracer l’histoire des trains des États-Unis. On y trouve des wagons d’époque, ainsi qu’une histoire du réseau ferroviaire local.

gare transformée en musée

Salles de jeux

La culture, c’est bien, mais les jeux, c’est mieux. C’est en tout cas ce qu’on dû se dire les responsables de plusieurs projets, qui ont transformé des gares en salles de jeu. Côté français, on mentionnera The Station. Il s’agit d’un escape game situé au pied du mont Sainte Victoire, près d’Aix-en-Provence. Les curieux pourront se retrouver enfermés dans la petite gare, et résoudre des énigmes afin d’en sortir.

Si l’on traverse les océans, on trouvera aussi une salle de jeu de plus grande ampleur en Australie. Dans la ville d’Adelaide, la gare du même nom a été transformée en casino. Les visiteurs pourront y trouver de grands classiques des jeux d’argent, dont la roulette ou encore le blackjack.

Maisons

Dernier exemple : les maisons. Les gares sont après tout des bâtiments solides, les transformer en habitation était donc un choix logique pour les promoteurs. Plusieurs bâtisses se sont donc retrouvées à la vente en Europe et en France ces dernières années. Par exemple cette belle propriété près de Berlin qui a été transformée par ses propriétaires, et dont le cachet ne manque pas !

La transformation des gares en habitation nécessite cependant des travaux de rénovation, l’isolation thermique des bâtiments laissant souvent à désirer. C’est pourquoi on en trouve encore peu sur le marché, mais la tendance existe bel et bien. Des bars aux salles de jeu en passant par les musées, les possibilités sont donc infinies pour les gares. Et à l’heure où le recyclage et la revalorisation deviennent des valeurs phares, on devrait continuer à voir ce type de projet arriver sur le devant de la scène.