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Le style architectural des Peranakan (Baba-Nyonya)

Lorsque la princesse Hang Li Po de Chine a été donnée en mariage au sultan Mansur Shah, qui régna à Malacca de 1459 à 1477, elle était accompagnée de 500 jeunes chinois qui restèrent plus tard sur une colline appelée Bukit Cin. On pourrait dire que les Peranakan de Malacca descendent de ces jeunes. D’autres disent que les Peranakan sont le résultat d’un mariage entre les Chinois et les Malais non musulmans locaux, y compris les Javanais, les Balinais, les Amboynais et les Bataks qui ont été amenés par les Hollandais d’Indonésie au 17ème siècle. Leurs descendants sont aujourd’hui connus sous le nom de Peranakan, Baba-Nyonya ou Chinois des Détroits. Ces communautés ont ensuite prospéré dans les anciennes colonies britanniques le long des Détroits à Malacca, Penang et Singapour.

Pendant la colonisation néerlandaise et britannique, les Peranakan a ont commencé à embrasser le style européen et se sont alliés avec les étrangers. Ils ont fini par être identifiés comme une communauté urbaine de cols blancs avec une classe sociale élevée, un style de vie noble et vivant dans des bungalows coloniaux ou des villas anglo-indiennes; et ils ont également envoyé leurs enfants dans des écoles anglophones. Ceux qui avaient un commerce vivaient dans des shophouses très décorées de style éclectique des détroits. Il y a peu d’informations sur le style architectural Peranakan, même si plusieurs récits ont été écrits sur leurs aspects sociaux et culturels. Les Peranakan ne sont pas seulement associés à leurs plats spéciaux Nyonya, leurs pantoufles perlées, leurs Kebayas brodées et leurs collections antiques, mais aussi à leur style architectural éclectique des détroits.

L’architecture éclectique des détroits s’est développée au 19ème siècle et au début du 20ème siècle. Le style combine des éléments orientaux et occidentaux qui, au début du 20ème siècle, ont introduit des œuvres en céramique et des rendus en plâtre élaborés. Une telle architecture comprend des shophouses, des temples, des bâtiments et des villas ou des bungalows coloniaux. À Penang, nous pouvons voir des exemples du style éclectique des détroits le long d’un certain nombre de routes principales, notamment Magazine Road, Sultan Ahmad Shah Road (Northam Road), Burmah Road, Prangin Creek et Muntri Street. À Malacca, les bâtiments peuvent être vus le long de l’écluse de Tun Tan Cheng (rue Heeren) et de la route Hang Jebat (rue Jonkers), dont certains datent de la période néerlandaise.

Shophouses des Peranakan

Un shophouse (maison magasin) a un étage ou plus et est une structure commerciale et privée. Les locataires utilisent généralement le rez-de-chaussée à des fins commerciales telles que magasin divers, industrie légère ou entrepôts; et résident dans les étages supérieurs. Le bâtiment n’est pas indépendant, il est plutôt relié à plusieurs autres magasins pour former un bloc de magasins. Cette boutique se répète pour créer des rues et des places de ville dans de nombreuses zones urbaines de Malaisie. Parfois, les locataires utilisent le rez-de-chaussée et les étages supérieurs à des fins résidentielles.

shophouse peranakan

Ce type de shophouse est normalement appelé maison en terrasse. Les shophouses ont généralement une façade étroite entre 3 et 5 mètres et leur longueur varie énormément de 18 à 40 mètres. Ils sont souvent conçus dans une organisation symétrique dans laquelle l’entrée est située au milieu avec des fenêtres des deux côtés. Un magasin est caractérisé par un chemin de 1m50 (kaki lima) ou une passerelle type véranda. Ce chemin couvert, généralement une ouverture voûtée, rejoint une maison sur le front de rue.

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Styles architecturaux des shophouses en Malaisie

On peut se rendre compte qu’il existe différents styles architecturaux de shophouses dans les rues de Penang, de Malacca ou des villes de Malaisie. Certains ont des tendances stylistiques des différentes périodes sur la façade avant tandis que d’autres ont subi des rénovations ou utilisé des matériaux modernes dans le but d’augmenter leur valeur immobilière. En général, il existe quatre styles architecturaux de shophouses en Malaisie :

1. Shophouse de style ancien (18ème siècle) : la façade avant semble avoir une rangée continue de volets lambrissés ou persiennes, des murs en bois et des pilastres en maçonnerie à l’étage supérieur. L’attap (chaume fabriqué à partir de nypa et d’autres palmiers trouvés dans la végétation locale) était utilisé dans les premiers shophouses mais a été interdit en raison de la réglementation contre les incendies et remplacé plus tard par des carreaux d’argile chinois. Le profil de ces carreaux a légèrement changé au fil du temps, passant d’une forme en V à une forme plus arrondie, plus légère et plus petite.

2. Shophouse traditionnelle (19ème siècle) : les murs avant étaient en maçonnerie et sont devenus plus décoratifs avec des figures en plâtre ou des enduits en céramique. Une décoration en frise juste en dessous de l’avant-toit a été ajoutée, affichant des peintures ou des éclats de céramique. Les volets à persiennes sont restés mais des grilles en fer ou en bois ont été insérées dans les fenêtres. Les parties supérieures des pilastres étaient souvent agrandies pour supporter une panne à la fin de l’avant-toit. À la fin du 19ème siècle, les pilastres étaient beaucoup plus hauts et souvent décorés d’enduits de plâtre.

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3. Shophouse de style éclectique des Détroits (1900 – 1940) : les Peranakan sont généralement associés au style éclectique des Détroits. Voir ci-dessous pour en savoir plus.

4. Shophouse de style Art Déco (1940 – 1960) : la plupart des shophouses construites dans les années 40 ont commencé à adopter le style européen de l’Art déco avec des rectangles longs et fins, des cercles ou des bandes horizontales continues sur la façade avant. La déco était restreinte sur les murs avant. Le béton armé est largement utilisé pour créer des plans en porte-à-faux, certains ont été placés sur des fenêtres servant de dispositifs d’ombrage.

Style éclectique des Détroits

Au début du 20ème siècle, les shophouses des Détroits ont commencé à adopter des styles architecturaux occidentaux en mettant l’accent sur les portes-fenêtres pleine longueur avec une paire de volets en bois pleine longueur, un vasistas arqué ou rectangulaire sur l’ouverture de la fenêtre, des pilastres en ordre classique; et des rendus en plâtre. Au début des années 1900, le béton armé a été utilisé pour permettre des surplombs de toit plus larges et des supports en porte-à-faux plus élaborés qui provenaient du dessus des pilastres.

Contrairement aux premières et traditionnelles boutiques qui ont une rangée continue de fenêtres, le style éclectique des détroits s’est développé avec la rupture de la façade en deux ou trois ouvertures moulées. Un tel style est devenu populaire parmi la communauté Peranakan à Malacca ou Penang. Dans certains magasins, les pilastres placés entre les ouvertures, les espaces au-dessus du vasistas arqué et au-dessous des ouvertures étaient décorés d’enduits de plâtre tels que des bouquets de fleurs, de fruits, de figures mythiques et de formes géométriques. De plus, certains panneaux de fenêtres ou de portes étaient magnifiquement sculptés. Ces décorations reflètent entre autres non seulement la richesse des propriétaires ou des locataires mais aussi leur statut ou leur position dans la communauté locale. L’une des principales différences entre une boutique Peranakan et une boutique chinoise pure est la présence de ces ornements et sculptures très complexes.

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Les magasins Peranakan ont atteint leur phase la plus riche avec l’ajout de carreaux colorés sur les murs ou les sols. On ne sait pas si ce sont les Hollandais ou les Chinois qui ont introduit les carreaux de céramique à Malacca. Les carreaux de céramique colorés sont non seulement populaires dans les magasins Peranakan de style éclectique des détroits, mais ils sont également utilisés par les Malais pour décorer leurs escaliers principaux. Dans les magasins, les carreaux de céramique sont généralement placés sur les murs sous les fenêtres avant au rez-de-chaussée donnant sur la rue. Les fleurs et les motifs géométriques sont généralement peints sur les carreaux. En outre, les carreaux de sol colorés en terre cuite sont couramment vus dans le style éclectique des Détroits, en particulier dans la passerelle de type véranda et à l’intérieur des magasins. On peut repérer ces caractéristiques sur les shophouses le long de Magazine Road à Penang et Tun Tan Cheng Lock Road à Malacca.

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Magazine Road à Penang

La plupart des shophouses à travers toutes les périodes stylistiques ont été construites avec une série de toits à pignon et en pente; à l’exception des cours ou puits d’air et balcon. Certains ont un toit ouvrant qui est un mini-toit surélevé situé au sommet du toit principal. L’espace entre les deux toits est rempli de grilles à motifs ou de persiennes en bois. Il fournit une ventilation croisée et superposée qui réduit l’accumulation de chaleur interne, en particulier pendant la journée. Les murs porteurs des deux côtés du magasin soutiennent la charge du toit grâce à des pannes en bois qui s’étendent horizontalement sur la largeur du bâtiment. Après l’interdiction de l’attap, les carreaux d’argile chinois en forme de V ont été largement utilisés. Les tuiles sont d’origine similaire à celles utilisées dans les toits méditerranéens, introduites à Malacca par les Portugais. Au début des années 1900, les tuiles de Marseille françaises ont été introduites dans les magasins des Détroits. Cependant, ces tuiles en terre cuite ont ensuite été remplacées par des matériaux de toiture modernes, notamment du métal et des feuilles d’amiante.

Un magasin typique Peranakan a généralement une première salle (ruang tamu), une deuxième salle (tiah gelap), une ou deux cours ou puits d’air (chim chae), une salle ancestrale, des chambres, une chambre nuptiale et une cuisine. À cette époque, les visiteurs de la maison étaient normalement autorisés à pénétrer dans la première salle. La deuxième salle ou tiah gelap était généralement utilisée par les Nyonyas célibataires pour jeter un œil à travers de petites ouvertures séparant les première et deuxième salles. Maintenant que la vie sociale change, la jeune génération de Nyonyas ne se cache plus dans le tiah gelap.

Outre la présence des ornements complexes en plâtre, la sculpture et les carreaux colorés; les magasins Peranakan sont généralement remplis de meubles anciens. Pendant la période coloniale, l’intérieur de la maison Peranakan était décoré avec des meubles en bois noir chinois, y compris l’autel familial, des chaises, des tables d’appoint ainsi que des armoires en teck richement sculptées avec des cadres incrustés de nacre complexes. Des figurines en porcelaine, de la vannerie Nyonya et des articles en céramique colorée étaient finement exposés dans ces placards. Cet intérieur élégamment décoré est une représentation du statut social, économique et politique supérieur des Peranakan à cette époque.

Au début du 20ème siècle; en dehors des bâtiments, les Peranakan possédaient également de grands hectares d’hévéas et de mines d’étain et employaient de nombreux immigrants chinois nouvellement arrivés. Cependant, beaucoup de riches Peranakan avaient beaucoup souffert non seulement de la période de dépression dans les années 1930, mais pendant la Seconde Guerre mondiale; en particulier pendant l’occupation japonaise de la Malaisie. Pendant la guerre, ils ont dû abandonner leurs propriétés, notamment les plantations d’hévéas, les shophouses et les bungalows pour des raisons de sécurité. Après la guerre, les Peranakan ont connu une période de dégénérescence et de privation. Leur identité s’est diluée en partie à cause du changement de structure de la société malaisienne et aussi à cause de la conversion de nombreux Peranakan au christianisme.

Les bungalows Coloniaux

La période entre la fin du 18ème et le début du 20ème siècle peut être considérée comme l’âge d’or des Peranakan à Malacca et Penang. La plupart des Peranakan ont été occidentalisés au cours de la période et beaucoup préféraient vivre dans des villas de style européen ou des bungalows coloniaux. Généralement, un bungalow colonial est un bâtiment résidentiel à un étage qui exprime les traditions architecturales occidentales et locales modifiées à un degré plus ou moins grand par l’utilisation de méthodes locales de construction et de matériaux de construction. Souvent, un tel bâtiment répond au climat local. Cela peut être vu avec l’introduction de la véranda, du porche avant, de la cour intérieure, des grilles de ventilation, des grandes ouvertures et des hauts plafonds.

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Le terme bungalow est originaire du Bengale du 17ème siècle en Inde, ce qui signifie cabane indigène ou bangala. La cabane de bangala était construite avec une structure aux murs de boue surélevée de 30 à 60 cm au-dessus du sol, entourée d’une véranda et avec un toit incurvé à la crête. Les Européens, principalement les Britanniques, ont adapté la cabane de bangala à leurs besoins en ajoutant plus de pièces et de salles de bains mais en conservant les vérandas avant et arrière pour une ventilation naturelle.

Des villas ou bungalows coloniaux ont été construits dans de nombreuses parties de l’Empire britannique, notamment en Inde, en Jamaïque, en Australie, à Singapour et en Malaisie. Par exemple, en Malaisie, en particulier à Georgetown; les bungalows coloniaux peuvent être vus le long de Sultan Ahmad Shah ou Northam Road, Macalister Road, Burmah Road et sur Penang Hill. Ces bâtiments ont été construits au 19ème siècle et au début du 20ème siècle, et combinaient principalement les styles architecturaux anglo-indien, éclectiques des détroits et malais. De nombreux bungalows coloniaux en Malaisie, y compris ceux de Kuala Lumpur, Ipoh, Taiping, Malacca et Seremban, ont été maintenus, conservés et convertis à d’autres usages tels que restaurant, centre d’information touristique, bureau et banque. Cependant, certains ont été vandalisés, mal entretenus et abandonnés.

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Le bungalow Bel Retiro à Penang Hill. Il a été construit en 1789 pour le gouverneur de Penang.

Il est difficile de décrire un bon exemple du bungalow colonial qui représente le véritable style architectural Peranakan. Cependant, les styles architecturaux, l’échelle grandiose, les éléments de construction décoratifs et les intérieurs somptueux des bungalows sont devenus les caractéristiques distinctives des communautés chinoises riches et d’élite du détroit, y compris des Peranakan. Au début des années 1900, une partie de l’élite Peranakan a renoncé à vivre dans ses magasins et a emménagé dans ces bungalows ostentatoires.

Les caractéristiques typiques des bungalows coloniaux construits à la fin du 19ème et au début du 20ème siècle comprennent des structures surélevées, des porches en saillie avec des arches ou des colonnes classiques, de hauts plafonds, de larges vérandas, de grandes ouvertures ou des portes-fenêtres avec des vasistas semi-circulaires, des murs en briques plâtrées et des toits en croupe avec des crêtes courtes. Certains ont des cours intérieures, des écuries, des allées circulaires, de vastes jardins et des logements pour les domestiques. Dans ces bungalows, il y avait des sols en marbre ou en bois, des carreaux colorés, de beaux lustres, des meubles en noyer incrusté de bois noir et des placards en teck.

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Les bungalows coloniaux étaient essentiellement construits en murs de briques porteurs. Les étages supérieurs des bungalows coloniaux étaient généralement construits en bois, tandis que les rez-de-chaussée étaient en brique, en béton ou en ciment avec des carreaux de sol en argile rouge de Malacca. Dans certains bungalows, des dalles de marbre ou des carreaux de mosaïque à motifs ont été posés. En outre, les dalles de granit non polies ont été utilisées avec parcimonie, soit comme garniture pour les sols, les puits d’air et les vérandas, soit comme pavage dans les puits d’air, les cours et les patios. Les murs extérieurs et intérieurs en brique ont été enduits de plâtre à la chaux avant la peinture à la chaux de couleur blanche, jaune pâle ou vert clair. Avant l’introduction du béton armé, de nombreux bungalows avaient des escaliers en bois avec des mains courantes en bois et des balustrades en fonte ou en bois. Il y avait souvent des balustres en faïence émaillée verte sur les vérandas du 1er étage.

Les bungalows coloniaux occupés ou détenus par les familles chinoises du détroit, y compris les Peranakan, se distinguaient des résidences européennes en termes de détails architecturaux et d’utilisation des espaces internes reflétant les coutumes sociales. Par exemple, le ji-ho (l’enseigne) était suspendu au-dessus de la porte d’entrée. La taille et le nombre de pièces se distinguent également. Il fallait plus de pièces pour accueillir la tradition des familles élargies. En ce qui concerne les utilisations des espaces intérieurs, le hall d’entrée ou le coin salon du bungalow chinois fonctionnait comme hall de réception tandis que la salle à manger, la véranda arrière et les pièces latérales formaient l’espace familial privé. L’autel ancestral familial était généralement placé dans le hall d’entrée dont l’agencement est similaire à celui des shophouses.

Comme les shophouses, les bungalows coloniaux appartenant à l’élite des Peranakan ont énormément souffert au cours des années 1930 et après la 2ème guerre mondiale.

Conclusion sur le style architectural Peranakan

Ce qui est vraiment unique à propos de l’architecture éclectique des détroits à Penang, Malacca et dans d’autres parties de la Malaisie, c’est la richesse et le large éventail de vocabulaire architectural dérivé de l’hybride des styles et traditions occidentaux et orientaux. Les générations futures de ce pays, en particulier les descendants des Peranakan, peuvent non seulement apprendre les valeurs architecturales et historiques des shophouses et des bungalows coloniaux qui étaient importants pour cette communauté, mais aussi les aspects culturels et les coutumes sociales. Sur la base de la discussion, il est important que les Peranakan soient associés et reconnus par leur importance architecturale en plus de leur nourriture, de leur artisanat, de leurs meubles anciens et de leurs coutumes sociales.

Même s’ils ne jouissent plus du statut social et économique élevé de l’âge d’or, l’architecture Peranakan devrait entièrement faire partie du patrimoine architectural de la Malaisie. Des efforts devraient être faits pour conserver leur architecture unique, y compris les shophouses, les bâtiments associatifs et les bungalows coloniaux.

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Sources et crédits : hbp.usm.my, penanghill.gov.my, baba nyonya museum

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