Déc 16, 2015
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Les maisons sur pilotis de Floride

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À 600 mètres au large de la côte de Cape Florida sur le bord de la baie de Biscayne, dans le comté de Miami-Dade, vous pouvez voir une collection de maisons flottantes sur les eaux peu profondes. C’est la communauté de Stiltsville (ville sur pilotis), un groupe de maisons et de cabanes en bois avec des pieux en béton armé. Ce groupe de maisons sur pilotis a été mis en place vers la fin de l’époque de la prohibition, prétendument pour faciliter le jeu d’argent, ce qui n’a pas été autorisé à 600 mètres au large de la côte.

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L’histoire raconte que la première cabane sur pilotis a été construite par Eddie Walker dans le début des années 1930, bien que certains historiens affirment qu’il y avait des cabanes sur pilotis dans la région dès 1922. En plus d’avoir un tripot de jeux clandestins, Crawfish Eddie vendait des appâts et de la bière dans sa cabane et était connu pour son chilau, une chaudrée de langouste faite aux écrevisses qu’il attrapait de sa cabane. Au fil des ans, la cabane d’Eddie Walker a été rejointe par plusieurs clubs et bientôt Stiltsville devint un foyer pour l’alcool et le jeu illégal.

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La popularité de Stiltsville a progressé après un article paru dans Life Magazine en 1941. L’une des cabanes, appelé le Quarterdeck Club, est devenue un endroit populaire à Miami et une attraction touristique clé. Célébrités, avocats, banquiers, politiciens et autres riches Miami venaient boire et se détendre. Même à l’époque, le gouverneur de la Floride LeRoy Collins fréquentait l’endroit. Un autre lieu de rencontre populaire était le Bikini mis en place dans un yacht de 500 mètres carré à terre, qui offrait des boissons gratuites aux femmes portant des bikinis et avait une terrasse pour bronzer nue.

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À son apogée en 1960, Stiltsville avait vingt-sept bâtiments. Finalement, aucune de cabanes populaires n’a pu survivre à la fureur de la nature et celle des organismes d’application de la loi. Celle d’Eddie a disparu dans un ouragan, le Quarterdeck a fini brûlé, apparemment par la femme du propriétaire après un ajustement jaloux, et le Club Bikini a été fermé, finalement, car il fonctionnait sans un permis pour l’alcool. Les ouragans ultérieurs dévasté les structures restantes et en 1992, seulement sept maisons sur pilotis étaient encore existantes.

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En 1985, les maisons ont été reprises par l’État de la Floride dans le cadre du Parc national de Biscayne, qui exigeait que les maisons soient déplacées, mais le National Park Service a accepté de les laisser reposer jusqu’à ce que leur bail expire en 1999. Alors que l’échéance approchait, les propriétaires ont lancé une campagne de pétition. Après une longue bataille, le Service des parcs a cédé et décidé de ne pas démolir les structures, mais de préserver le lieu. Aujourd’hui, une organisation à but non lucratif appelée Stiltsville Trust surveille de près les sept bâtiments restants. Source : Amusing Planet – Stiltville, the stilt houses of Florida.

cabanes sur pilotis floride

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Crédits photos : Bruce Johnson, Chalfont Don, Stiltville Trust, MaydayRelay, Ron Wleckl.

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