Exploration de l’architecture jamaïcaine : coloniale, tropicale et contemporaine

L’histoire de la Jamaïque se retrouve partout dans les rues de Kingston, dont les bâtiments reflètent l’impact de la colonisation et de la modernisation des Caraïbes.

Des maisons de plantations coloniales aux structures vernaculaires et à l’architecture contemporaine, Douce Cahute examine de plus près l’architecture de la Jamaïque.

Peu de bâtiments restent de l’époque précolombienne de la Jamaïque, une époque où les bâtiments étaient fabriqués à partir de bois et d’autres matériaux locaux incapables de résister au passage du temps. Mais ce style de construction périssable a disparu pendant la colonisation de la Jamaïque par le Royaume-Uni; Les planteurs jamaïcains voulaient montrer la loyauté culturelle en Angleterre et, par conséquent, l’architecture contemporaine britannique a été adaptée aux tropiques. L’obsession des motifs britanniques a conduit à la création d’un style architectural marqué d’élégance, un style qui adoptait initialement des modèles géorgiens modifiés en fonction des conditions climatiques du pays.

Le style architectural de la Jamaïque a évolué pour inclure des adaptations de styles baroque et néoclassique, avant même de passer à l’expérience de l’architecture post-moderne. Aujourd’hui, presque tous les sites d’intérêt architectural de la Jamaïque sont situés dans la capitale, Kingston, mais il est également possible de visiter des manoirs de plantations de sucre à Montego Bay.

Architecture géorgienne jamaïcaine : une touche d’élégance

Entre les années 1750 et 1850, l’architecture géorgienne jamaïcaine était le style le plus populaire du pays. Il a combiné l’élégance de l’architecture géorgienne britannique avec des objectifs fonctionnels adaptés au climat tropical; construit pour résister à la chaleur, aux tremblements de terre, à l’humidité, aux ouragans et aux insectes. Certaines fonctionnalités communes à ce style comprennent des balustrades, des panneaux de charpente ornés et profonds, des treillis contrastés et des finitions en forme d’ananas situées au-dessus des toits et des corniches.

architecture jamaique

Le géorgien jamaïcain est rapidement devenu le style par défaut dans l’ensemble de l’île et a été utilisé pour concevoir des bâtiments publics majeurs, des gares ferroviaires à des maisons domestiques simples. Individuellement, les maisons différaient selon la personnalité de l’architecte et le goût et la richesse du propriétaire. Contrairement aux autres maisons dans les pays anglophones des Caraïbes, les maisons jamaïquaines étaient élevées à l’aide de pilotis ou de pieux pour donner lieu à la circulation de l’air. C’était une technique efficace pour empêcher la pourriture; pour garder le rez-de-chaussée frais; et empêcher les insectes, les rats, les scorpions et les serpents d’entrer dans les zones de vie. Devon House à Kingston est un exemple classique de l’architecture de style géorgien, avec sa forme néoclassique, sa symétrie et ses grands escaliers.

maison plantation devon jamaique

Architecture vernaculaire jamaïcaine

Au 18ème siècle, cependant, tout le monde ne pouvait pas se permettre de construire des maisons de style géorgien. Lorsque les revenus des propriétaires étaient faibles ou que les chantiers étaient trop exigeants, des maisons plus petites et moins luxueuses étaient construites selon un style plus adapté à la situation. Le style architectural vernaculaire jamaïcain était fréquent chez les fermiers et les serviteurs, mais aussi parmi les enfants des esclaves libérés. Ces maisons étaient généralement placées de manière à empêcher la fumée de la cuisine d’atteindre les zones de vie et disposait de très grands espaces intérieurs, tout comme les bothies de l’Écosse du 18ème siècle. Même aujourd’hui, ces maisons attirent l’attention des critiques d’architecture car elles sont très bien conçues, bien placées et utilisent intuitivement l’espace intérieur.

maison vernaculaire jamaique

Les caractéristiques architecturales jamaïcaines à repérer

Presque toutes les maisons jamaïcaines ont leurs vérandas et toits de porche attachés au corps principal de la maison; Dans les zones qui sont plus sujettes aux attaques d’ouragan, un charpentier avec une certaine expérience ne reliera pas délibérément les poutres du toit de la maison aux poutres du porche. C’est une technique qui empêche la destruction de la maison quand elle est frappée par un ouragan, car les toits de porche ont tendance à être détruits. Par conséquent, un toit de porche en Jamaïque a tendance à être construit séparément, et seulement faiblement attaché de sorte qu’il ne joue pas un rôle vital. Jusqu’en 1930, les bardeaux d’acajou étaient utilisés pour couvrir les toits, mais ont ensuite été remplacés par des bardeaux de cèdre du Canada qui étaient plus disponibles.

maison typique jamaique

À partir du milieu des années 1800 et ensuite

À partir du milieu des années 1800, les immigrants britanniques se sont joints à une gamme plus large d’immigrants, et les styles architecturaux ont lentement commencé à changer. Les espagnols en particulier ont apporté avec eux le goût des grands balcons et vérandas, un héritage qui peut encore être vu partout dans l’île aujourd’hui. Mais comme les conditions climatiques en Jamaïque n’étaient pas les mêmes qu’en Europe, les styles entrants devaient être adaptés pour les climats tropicaux.

À la fin du 20ème siècle, les techniques modernes de construction et les matériaux sont entrés dans le pays. La construction de différents grands bâtiments a naturellement suivi, tout comme la construction de complexes commerciaux. Les architectes de cette époque se sont inspirés des murs très épais, et des fenêtres beaucoup plus petites des forts britanniques de l’île. Dans une certaine mesure, les bâtiments étaient également de style post-moderne. Certaines structures commerciales s’inspirent du style international, très populaire dans le monde industriel après la seconde guerre mondiale. Pour la construction d’hôtels et de maisons privées, les architectes s’inspirent des maisons géorgiennes existantes et des chalets en bois encore aujourd’hui.

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Kingston en Jamaïque

Source et crédits photos : theculturetripNigel Durrant, Nicholas Laughlin.

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