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Architecture de style Prairie

L’architecture de style Prairie est un style où la structure doit refléter et rendre hommage à l’environnement environnant. Ce mouvement, également connu sous le nom de Prairie School, est similaire au mouvement Arts and Crafts et est connu comme le premier style architectural distinctement américain. Les espaces sont destinés à être fonctionnels, fluides et ouverts. Une maison de style Prairie est beaucoup moins tarabiscotée et ornée qu’une maison victorienne de la même époque. Ce mouvement survient après des décennies de mouvements de renouveau comme le néo-classique et néocolonial. Les jeunes architectes étaient fatigués de ces styles européens archaïques et voulaient créer quelque chose de frais et approprié pour la vie américaine moderne.

Le fondement de l’architecture du style Prairie est qu’un logement doit être fonctionnel pour ses habitants sans être trop élaboré ou décoré. Cette école de pensée a estimé que les subtilités de l’architecture victorienne étaient trop excessives. Ils ont également cru en l’honneur de l’artisanat fait à la main par rapport aux produits de masse de l’ère industrielle.

Histoire de l’architecture de style Prairie

L’architecture de style Prairie a été fondée par Frank Lloyd Wright et un groupe de jeunes architectes que Wright a qualifié de New School of the Middle West. Le mouvement a émergé après le grand incendie de Chicago de 1871. La dévastation a ouvert plusieurs nouvelles opportunités de construction pour les jeunes architectes.

Après l’exposition universelle de Chicago en 1893, de nombreux architectes ont été déçus des styles néo-classiques présentés lors de l’exposition. Wright et un groupe de faculté ont commencé à travailler rigoureusement pour créer un nouveau style inédit qui deviendrait un reflet non conventionnel de la vie américaine dans le Midwest. Ce style architectural a officiellement vu le jour à Chicago vers 1900 et est resté dans l’œil du public jusque 1915.

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Cette esthétique innovante est devenue le style Prairie lorsque Wright a publié des plans de construction intitulés « A House in a Prairie Town » en 1901. Bien qu’il s’agisse d’un style de construction éphémère, son influence se retrouve dans toute l’architecture moderne.

Caractéristiques du mouvement Prairie School

Wright considérait une maison de style Prairie comme une structure qui était mariée au sol. En d’autres termes, il avait l’intention de créer des structures qui reproduisaient le paysage plat et nu du Midwest américain. Ce faisant, lui et ses collègues ont intégré plusieurs caractéristiques clés dans leur travail. Voici les caractéristiques dy style Prairie :

  • Lignes horizontales : de nombreuses surfaces ont été positionnées de manière horizontale, ce qui contraste avec le mouvement Art Déco qui avait des surfaces pointées vers le haut. Des gouttières et d’autres éléments verticaux étaient cachés dans le style Prairie. Les toits en porte-à-faux étaient longs, horizontaux et plats.
  • Fait à la main : semblable au mouvement Arts and Crafts, l’architecture de style Prairie incorporait beaucoup de boiseries et de verre d’art travaillés à la main. Cependant, la plupart des améliorations ont été subtilement intégrées à la structure et n’étaient ni excessives ni détaillées. Les fenêtres servaient d’art et beaucoup de meubles étaient fabriqués sur place. Ce concept d’art et de mobilier intégrés empêchait les nouveaux propriétaires d’ajouter des éléments non essentiels à la maison.
  • Boiseries simples et naturelles : ce style voulait que les éléments naturels brillent dans leur forme pure. Les boiseries étaient simples et incorporaient des bandes de bois lisses afin que le grain du bois puisse être admiré.
  • Concept ouvert au premier étage : la pièce principale comprenait un espace salon et salle à manger ouvert. Le seul endroit caché était la cuisine.
  • Flux de l’intérieur vers l’extérieur : au lieu de créer un plan d’étage basé sur une disposition extérieure, les maisons de style Prairie étaient construites de l’intérieur vers l’extérieur. Il y avait un flux intentionnel de l’intérieur vers l’extérieur.
  • Matériaux et motifs naturels : les extérieurs étaient en brique ou en stuc et comprenaient généralement une grande cheminée centrale. Les thèmes étaient inspirés de la nature, comme une simple interprétation d’une feuille ou d’une branche.
  • Murs massifs de fenêtres : les fenêtres étaient grandes et occupaient parfois des murs entiers. Elles comprenaient du verre d’art et d’autres caractéristiques et ressemblaient donc plus à une œuvre d’art.

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Faits intéressants

L’architecture de style Prairie a été le début de l’architecture moderne : le style Prairie a été l’un des premiers styles d’architecture à intégrer des idées modernes qui forment et suivent la fonction. Ce style met également en œuvre des éléments modernes communs. Mais il existe des différences distinctes entre le style Prairie et le mouvement moderniste.

Le style Prairie s’inspire du mouvement Arts and Crafts : Frank Llyod Wright s’est beaucoup inspiré du mouvement Arts and Crafts. Cette inspiration l’a amené à incorporer un savoir-faire raffiné dans ses créations.

Il existe encore quelques maisons résidentielles de style Prairie : de nombreuses maisons de style Prairie ont été restaurées et transformées en musées, en particulier celles construites par Wright. Cependant, il existe encore une poignée de maisons privées. Le groupe le plus étendu de maisons de style Prairie du pays se trouve à Oak Park, en Illinois.

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En résumé, l’architecture de style Prairie a été fondée par Frank Lloyd Wright et ses collègues au début du 20ème siècle. Le style devait être une façon nouvelle et innovante de concevoir des structures pour le Midwest américain. Pour cette école de design, l’aménagement d’un bâtiment était d’une importance primordiale, mais il en était de même pour l’artisanat.

U of Chicago

Sources et crédits : The Spruce, wikipedia.

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