Les paneláks de République tchèque et de Slovaquie

Panelák est un terme familier en tchèque et en slovaque pour un immeuble construit en béton préfabriqué précontraint, comme ceux qui existent dans l’ex-Tchécoslovaquie et ailleurs dans le monde. Le terme panelák est dérivé du standard tchèque : panelový dům ou slovaque : panelový dom qui signifie littéralement « maison en panneaux / maisons préfabriquées ». Le terme panelák est utilisé principalement pour les blocs allongés avec plus de sections avec des entrées séparées : des blocs de tours simples sont appelés « věžový dům » (maison-tour) ou familièrement « věžák ». Les bâtiments restent un rappel imposant et hautement visible de l’ère communiste. Le terme panelák fait spécifiquement référence aux bâtiments de l’ex-Tchécoslovaquie. Cependant, des bâtiments similaires ont été construits dans d’autres pays communistes et même dans l’Ouest.

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Les paneláks résultaient de deux facteurs principaux : la pénurie de logements d’après-guerre et l’idéologie des dirigeants tchécoslovaques. Les planificateurs de l’ère communiste voulaient fournir de grandes quantités de logements abordables et réduire les coûts en employant des modèles uniformes dans tout le pays. Ils ont également cherché à favoriser une « nature collectiviste » dans le peuple. En cas de guerre, ces maisons ne seraient pas aussi sensibles aux bombes incendiaires que les bâtiments traditionnels à forte densité de population.

Entre 1959 et 1995, des paneláks contenant 1,17 million d’appartements ont été construits dans ce qui est aujourd’hui la République tchèque. Ils abritent environ 3,5 millions de personnes, soit environ un tiers de la population du pays.

À Prague et dans d’autres grandes villes, la plupart des paneláks ont été construits dans un type de lotissement connu sous le nom de sídliště. De tels développements dominent maintenant les banlieues de Prague, Bratislava et d’autres villes. Le premier sídliště construit à Prague était Petřiny dans les années 1950; Le plus grand à Prague est Jižní Město (environ 100 000 habitants), avec 200 bâtiments construits depuis les années 1970.

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La plus grande concentration de paneláks de l’ancienne Tchécoslovaquie et de l’Europe centrale se trouve à Petržalka (environ 105 000 habitants), une section de la capitale slovaque de Bratislava. La ville de Most en République tchèque est connue pour avoir une part dominante de personnes vivant dans les paneláks (environ 80%). La ville historique a été démolie en raison de la propagation de l’extraction du charbon et la majorité de sa population a été déplacée dans les paneláks.

Caractéristiques des paneláks

En comparaison avec les immeubles d’appartements d’avant-guerre, les paneláks peuvent être vraiment énormes. Certains font plus de 100 mètres de long et certains ont plus de 20 étages. Certains ont même des ouvertures pour les voitures et les piétons.

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Beaucoup de gens critiquent les paneláks pour leur faible qualité de conception, leur apparence, les matériaux de construction de second ordre et les pratiques de construction de mauvaise qualité. En 1990, Václav Havel, alors président de la Tchécoslovaquie, a qualifié les paneláks de « rabats indignes de lapins, destinés à la liquidation ». Les ensembles résidentiels de Panelák sont considérés comme de simples communautés de chambres à coucher avec peu de commodités et encore moins de caractère. Cependant, les paneláks ne sont pas universellement détestés. Certains ensembles résidentiels de paneláks ont été conçus par des architectes tchèques qui aspiraient à suivre la tradition de l’architecture moderne tchèque d’avant-guerre, notamment le fonctionnalisme. En dépit de changements malheureux de coût-économie pendant la construction, certains de ces domaines de panelák ne correspondent pas à la critique ci-dessus.

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Certains lotissements ont d’autres installations, telles que des centres commerciaux, des écoles, des bibliothèques, des piscines et des cinémas. En outre, les architectes ont parfois fait un effort pour rendre les bâtiments distincts, en mélangeant différents types de paneláks, par exemple, ou en utilisant des couleurs différentes. Les lotissements bien conçus présentent également certains avantages environnementaux. En laissant de larges espaces entre les bâtiments, les concepteurs ont créé de grands espaces verts et des parcs, qui manquent dans beaucoup de quartiers tchèques d’avant-guerre. Dans certains endroits, les paneláks étaient une amélioration des conditions sanitaires.

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Les paneláks aujourd’hui

À la différence des lotissements construits par le gouvernement dans des endroits comme les États-Unis et le Royaume-Uni, les paneláks abritent aujourd’hui un mélange de classes sociales, avec une classe moyenne dominante (selon le sociologue Michal Illner de l’Académie tchèque des sciences.

Ainsi, il y a peu de stigmatisation sociale associée à la vie dans un panelák. De nombreux appartements sont bien aménagés à l’intérieur; Il existe même un magazine, Panel Plus, destiné aux millions d’habitants des paneláks. L’ex-premier ministre tchèque Jan Fischer figure parmi les personnalités les plus importantes vivant dans un panelák.

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Les domaines de panelák, en particulier dans les grandes villes, sont les premières cibles évidentes pour les constructeurs de réseaux de télécommunication, car les ensembles de logements combinent une forte concentration de personnes avec un accès facile aux espaces souterrains et intérieurs pour les câbles. Les lotissements de paneláks sont généralement les premiers quartiers à avoir accès à la télévision par câble, à la couverture du réseau Wi-Fi, à l’ADSL et à d’autres services de télécommunication.

L’attitude des habitants des paneláks envers leurs bâtiments varie. Selon Illner, « les gens s’habituent à vivre dans des paneláks ». Beaucoup d’appartements de panelák sont maintenant la propriété des habitants et des bâtiments entiers sont gérés par des syndicats d’appartements. De nombreux bâtiments ont été rénovés, souvent avec le soutien des gouvernements locaux. Les rénovations ont souvent inclus l’installation d’une isolation thermique et de nouvelles couches de peinture colorée.

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Le coût du remplacement des paneláks à court terme dépasserait largement les moyens de la République tchèque ou de la Slovaquie. Néanmoins, la désintégration de nombreux paneláks reste un problème sérieux qui requiert l’attention des autorités des deux pays.

De nombreux sociologues tchèques ont exprimé leur inquiétude quant au développement social des lotissements de panelák. Les plus menacés seraient ceux qui manquent d’installations autres que des « blocs dormants » et qui ont une mauvaise connexion avec les centres d’affaires et commerciaux. Certaines personnes craignent qu’avec la croissance et la déréglementation du marché de l’habitation, la classe moyenne puisse fuir vers d’autres endroits, et que de tels immeubles puissent devenir des refuges pour les pauvres ou des ghettos pour les minorités et les immigrants.

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Certaines autorités locales font des efforts significatifs pour éviter ce scénario en transformant les communautés de chambres en quartiers urbains multifonctionnels. Cela peut inclure un soutien pour la construction d’installations manquantes, telles que des centres commerciaux ou des églises. Les gouvernements peuvent également investir dans l’amélioration de l’accessibilité des transports, comme avec la nouvelle ligne de tramway à destination de Barrandov à Prague.

Le lotissement de Chánov à Most, en République tchèque, est un exemple de ce que les planificateurs tentent d’éviter. Dans les années 1990, les résidents de la classe moyenne ont déménagé en raison d’un afflux d’immigrants roms. Beaucoup de résidents restants manquaient d’emplois, d’argent, d’éducation et des compétences sociales nécessaires pour vivre en milieu urbain. L’eau a été coupée en raison de factures impayées; les ascenseurs ont cessé de fonctionner; et les ordures entassées dans des monticules. Un partenariat public-privé travaille actuellement à l’amélioration des conditions de vie dans le lotissement.

Chánov à Most

Sources et crédits photos : wikipedia, hiveminer.com

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