Les maisons traditionnelles Alak et Katu au Laos

Le Laos comprend 47 groupes ethniques différents regroupés en trois grandes familles : les Lao Theung, les « lao soung » et les Thai-Kadai. Les Lao Theung (Lao d’en haut) sont souvent appelés les khas (ou khâs). Ils vivent dans les montagnes de moyenne altitude (entre 300m et 900m) sur le Plateau des Bolovens au Laos. On y trouve les sous-groupes constitués de quelques Laven, Katu, Katang, Alak de la branche môn-khmère du Sud.

On sait peu de choses de l’ histoire des Alak encore appelés « Hrlak », sinon qu’ils sont d’origine austro-asiatique. Leur langue Alak môn-Khmer, permet de situer leurs origines vraisemblablement dans les hauts plateaux du centre Vietnam. De nos jours, la plupart des Alak vivent dans des villages dispersés de dix à soixante maisons sur pilotis, construites traditionnellement autour d’une maison communale.

maison pilotis alak

Le groupe ethnique « Katu » de l’Asie du Sud-Est est estimé à 3000 personnes qui se répartissent dans la Province de Saravane, une province au sud du Laos, et dans la région centrale de la Cordillère annamitique au Vietnam. Ils vivent dans des villages difficile d’accès éloignés des grandes villes. Les villages comportent dix à soixante, construites sur des pilotis élevés à un mètre du sol et traditionnellement regroupées autour de la maison communale. Le village est toujours clôturé avec une enceinte, faite de troncs d’arbres.

Les villages des minorités Alak et Katu, du groupe des Laven, se reconnaissent à leurs maisons en palmes et en chaume disposées en cercle. Mais de nos jours ces maisons traditionnelles sont parfois construites de bois et de tôle.

maison traditionnelle alak et katu

The Alak minority is one of the Lao Theung ethnic subgroup (Mon-Khmer).

The Alak minority is one of the Lao Theung ethnic subgroup (Mon-Khmer).

The Alak minority is one of the Lao Theung ethnic subgroup (Mon-Khmer).

The Katu minority is one of the Lao Theung ethnic subgroup (Mon-Khmer). Unlike most of the Lao peoples, the katu bury their dead and are well known for their intricate wooden coffins. I spent time in their Ban Ngay / Ban Ngye (western spelling?) village.

The Katu minority is one of the Lao Theung ethnic subgroup (Mon-Khmer). Unlike most of the Lao peoples, the katu bury their dead and are well known for their intricate wooden coffins. I spent time in their Ban Ngay / Ban Ngye (western spelling?) village.

The Katu minority is one of the Lao Theung ethnic subgroup (Mon-Khmer). Unlike most of the Lao peoples, the katu bury their dead and are well known for their intricate wooden coffins. I spent time in their Ban Ngay / Ban Ngye (western spelling?) village.

Sources et crédits photos : wikipedia Katu, wikipedia Alak, indochinatravelpackages, en-asie, Carsten Ten Alak, Carsten Ten Katu.

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