Les maisons coloniales de Porto Rico

Le centenaire de Colomb en 1992 a suscité une rénovation majeure de l’architecture coloniale de Porto Rico. Le patrimoine architectural de l’île est espagnol, bien sûr, comme on le voit dans les rues pavées étroites et sinueuses et sur les bâtiments couleur pastel et tuiles, avec des balcons ornés et de lourdes portes en bois qui s’ouvrent sur des cours intérieures dans le style de l’Andalousie du sud de l’Espagne.

Les projets actuels de restauration et de rénovation se concentrent sur le vieux San Juan et la ville de Ponce. On estime qu’il y a au moins 400 structures de valeur historique dans le vieux San Juan, y compris certains des plus beaux exemples de l’architecture coloniale espagnole dans le Nouveau Monde. Le vieux San Juan était le principal centre de commerce et de pouvoir militaire d’Espagne aux Antilles depuis près de quatre siècles.

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Maison coloniale à Ponce

L’Espagne a ordonné que la ville soit protégée par des murs de grès et des forteresses massives, puisque l’île était le premier port d’escale pour les galions entrant dans les Antilles et le dernier port sûr pour les navires, chargés de trésors, faisant route retour à Cadix ou à Séville. Le vieux San Juan n’avait pas assez d’espace d’expansion pour les nouveaux bâtiments qui devaient être érigés à l’est de la vieille ville, dans ce qu’on appelle aujourd’hui la ville moderne de San Juan.

Ainsi, la plupart des anciennes structures ont plus ou moins survécu depuis le 16ème siècle. Parmi ceux-ci, on peut citer la forteresse d’El Morro, la cathédrale de San Juan et le couvent dominicain. Casa Blanca, un manoir construit pour le premier gouverneur de l’île, Ponce de León.

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Lors d’une visite à pied du vieux San Juan, on peut voir un mélange architectural de bâtiments allant du style populaire pendant la conquête espagnole au style néoclassique du 19ème siècle. La plus importante de toutes est la forteresse El Morro, la plus grande des Caraïbes, qui a gardé la garde de la baie de San Juan depuis plus de quatre siècles. En 1973, il a été déclaré « Site du patrimoine mondial », en le plaçant dans la même classe que Versalles, le Taj Mahal et les pyramides égyptiennes.

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Source et crédits photos : topuertorico, aroundtheworldl, trekearth.

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