machiya

Machiya : des maisons de ville en bois traditionnelles du Japon

Les Machiya sont des maisons de ville en bois traditionnelles trouvées dans tout le Japon et représentées dans la capitale historique de Kyoto. Machiya (maisons de ville) et nōka (habitations agricoles) constituent les deux catégories de l’architecture vernaculaire japonaise connue sous le nom de minka (habitations populaires). Les Machiya sont nés dès la période Heian et ont continué à se développer jusqu’à la période Edo et même à la période Meiji. Les Machiya abritaient des marchands et des artisans urbains, une classe appelée collectivement chōnin (citadins). Le mot machiya est écrit en utilisant deux kanji : machi signifiant « ville », et ya signifiant « maison » ou « magasin » selon le kanji utilisé pour l’exprimer.

Kyōmachiya : les machiya de Kyoto

À Kyoto, les machiya, parfois appelés kyōmachiya, ont défini l’atmosphère architecturale du centre-ville de Kyoto pendant des siècles et représentent la forme standard définissant le machiya dans tout le pays. Le machiya typique de Kyoto est une longue maison en bois avec une façade sur rue étroite, qui s’étend profondément dans le bloc de la ville et contenant souvent un ou plusieurs petits jardins de cour ou tsuboniwa.

Les Machiya incorporent des murs en terre et des toits de tuiles cuites au four, et peuvent avoir un, un et demi, deux ou parfois même trois étages. L’avant du bâtiment servait traditionnellement d’espace de vente au détail ou de magasin, ayant généralement des volets coulissants ou pliants qui s’ouvraient pour faciliter l’exposition des marchandises. Derrière ce mise-no-ma (espace de magasin), le reste du bâtiment principal est divisé en le kyoshitsubu (espace de vie), composé de pièces divisées avec des planchers en bois surélevés et des tatamis, et le doma ou le tōriniwa, un espace de service en terre sans plancher qui contient la cuisine et sert également de passage à l’arrière de la parcelle, où se trouvent des entrepôts connus sous le nom de kura. Un hibukuro au-dessus de la cuisine sert de cheminée, transportant la fumée et la chaleur et comme puits de lumière, apportant de la lumière dans la cuisine. La largeur de la parcelle était traditionnellement un indice de richesse, et les parcelles typiques de machiya n’avaient que 5,4 à 6 mètres de large, mais environ 20 mètres de profondeur. Les Japonais les surnomment par dérision unagi no nedoko, « les chambres à coucher des anguilles », en raison de leur forme longue et étroite.

machiya japon

La plus grande pièce résidentielle, située à l’arrière du bâtiment principal, donnant sur le jardin qui sépare la maison principale de l’entrepôt, s’appelle un zashiki et sert également de salle de réception pour les invités spéciaux ou les clients. Les portes coulissantes qui composent les murs d’un machiya, comme dans la plupart des maisons japonaises traditionnelles, offrent une grande polyvalence; les portes peuvent être ouvertes et fermées ou retirées entièrement pour modifier le nombre, la taille et la forme des pièces en fonction des besoins du moment. En règle générale, cependant, le reste du bâtiment peut être aménagé pour créer des pièces plus petites, notamment un hall d’entrée ou un foyer (genkan) et un naka-no-ma ou un oku no ma, qui signifient simplement « pièce centrale ».

Une occasion où les pièces sont considérablement modifiées est pendant le Gion Matsuri, lorsque les familles affichent leurs trésors familiaux, y compris des peintures byōbu (écran pliant) et d’autres œuvres d’art et héritages dans la machiya. Le machiya fournit également un espace pour les costumes, les décorations, les sanctuaires portables (omikoshi), les chars et autres choses nécessaires au festival, ainsi que pour accueillir des spectateurs.

La conception des machiya répond aux préoccupations climatiques. Kyoto peut être assez froid en hiver et extrêmement chaud et humide en été. Plusieurs couches de portes coulissantes (fusuma et shōji) sont utilisées pour modérer la température à l’intérieur; la fermeture de tous les écrans en hiver offre une certaine protection contre le froid, tandis que leur ouverture en été offre un répit contre la chaleur et l’humidité. Les maisons machiya utilisaient aussi différents types d’écrans qui changeaient selon les saisons; Les écrans en bambou tissé utilisés en été permettent à l’air de circuler, mais aident à bloquer le soleil. Les cours de jardin facilitent également la circulation de l’air et apportent de la lumière.

Éléments de design

Le devant d’un machiya comporte des treillis en bois, ou kōshi, dont les styles étaient autrefois révélateurs du type de magasin. Les magasins de soie ou de fil, les vendeurs de riz, les okiya (maisons de geisha) et les magasins d’alcools, entre autres, avaient chacun leur propre style de treillis. Les types ou styles de treillis sont encore aujourd’hui connus par des noms utilisant des types de magasins, tels que Itoya-gōshi (treillis de magasin de fil) ou Komeya-gōshi (treillis de magasin de riz). Ces treillis dépassent parfois de l’avant du bâtiment, auquel cas ils sont appelés degōshi. Ci-dessous, la façade d’une boutique dans le quartier commerçant historique de Matsuyama dans la ville d’Uda : treillis kōshi au rez-de-chaussée; murs de terrassement au deuxième étage avec des fenêtres en mushiko-mado.

façade machiya

La façade du deuxième étage d’un machiya n’est généralement pas en bois, mais en terrassement, avec un style de fenêtre distinctif connu sous le nom de mushiko-mado (fenêtre de cage à insectes). L’entrée principale d’un machiya se compose de deux portes. Le do-do (grande porte) était généralement utilisé uniquement pour transporter des marchandises ou de gros objets dans le bâtiment, tandis que le plus petit kugurido (porte latérale), était destiné à un usage quotidien normal (porte d’entrée et de sortie).

Communauté

Les communautés de machiya peuvent être comparées aux hutong de Pékin. Les petits quartiers constitués de maisons étroitement groupées organisées des deux côtés d’une rue étroite, parfois avec de petites ruelles (roji) entre les maisons, contribuent à créer un fort sentiment d’appartenance à la communauté. De plus, de nombreuses zones étaient traditionnellement définies par un seul métier ou produit. Le quartier Nishijin, par exemple, est célèbre pour ses textiles; le partage d’un artisanat a grandement contribué à créer un sentiment de communauté parmi les autres marchands de textiles dans cette zone.

rue de machiya

Destruction des machiya

Les Machiya disparaissent rapidement; leur destruction a un effet néfaste puissant sur l’atmosphère culturelle historique et traditionnelle de Kyoto, et sur les autres quartiers et villes où ils sont détruits. Les Machiya sont difficiles et coûteux à entretenir, sont soumis à un plus grand risque de dommages ou de destruction par le feu ou les tremblements de terre que les bâtiments plus modernes, et sont dans l’esprit de nombreuses personnes simplement dépassées et démodées. Dans une enquête menée en 2003, plus de 50% des résidents de machiya ont noté qu’il était financièrement difficile d’entretenir une machiya.

machiya à kyoto

Entre 1993 et ​​2003, plus de 13% des machiya de Kyoto ont été démolis. Environ 40% de ceux qui ont été démolis ont été remplacés par de nouvelles maisons modernes, et 40% ont été remplacés par des immeubles d’habitation de grande hauteur, des parkings ou des magasins commerciaux de style moderne. Environ 20% des machiya de Kyoto ont été modifiés dans un processus appelé kanban kenchiku (architecture de l’enseigne); ils conservent la forme de base d’un machiya, mais leurs façades ont été entièrement recouvertes de ciment, qui remplace les treillis en bois du premier étage et les fenêtres en mushikomado et les murs de terrassement du deuxième étage. Beaucoup de ces kanban kenchiku ont aussi perdu leurs toits de tuiles; d’autres ont des volets en aluminium ou en acier, comme on le voit couramment dans les petits magasins urbains du monde entier.

Il existe des groupes qui prennent des mesures pour protéger et restaurer les machiya à Kyoto. Une de ces institutions, la « Machiya Machizukuri Fund« , a été créée en 2005 avec le soutien d’un bienfaiteur basé à Tokyo. Le groupe travaille aux côtés de propriétaires de machiya individuels pour restaurer leurs bâtiments et les faire désigner comme structures d’importance scénique (keikan jūyō kenzōbutsu); sous cette désignation, les structures sont protégées de la démolition sans l’autorisation du maire de Kyoto, et une allocation est fournie par le gouvernement de la ville aux propriétaires pour aider à l’entretien du bâtiment. Beaucoup de ces bâtiments restaurés servent, en partie, de centres communautaires.

Iori, une entreprise fondée en 2004 par le collectionneur d’art, auteur et défenseur de la culture traditionnelle Alex Kerr pour sauver les vieux machiya, possède un certain nombre de machiya qu’elle a restaurés, entretenus et loués aux voyageurs. Le bureau principal de l’entreprise, lui-même situé dans un machiya, abrite un espace de pratique des arts traditionnels, y compris une scène Noh pleine grandeur.

Fort heureusement, il reste de nombreux machiya à Kyoto. Beaucoup sont des résidences privées, tandis que d’autres fonctionnent comme des entreprises, notamment des cafés et des restaurants, et quelques-uns sont des musées. Le plus grand machiya de Kyoto est Sumiya (ci-dessous) à Shimabara, le traditionnel yūkaku (quartier du plaisir) de Kyoto.

角屋 - 島原 / Sumiya Shimabara

Sources et crédits : wikipedia, Booking, Tokyo Narita, World Monuments Funds,

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