Abbotsford : un magnifique manoir écossais

Ce manoir écossais est une relique luxuriante de la vie d’un grand écrivain. Nichée dans les magnifiques Scottish Borders, la maison de Sir Walter Scott à Abbotsford, surplombant la rivière Tweed, offre un regard enchanteur sur la vie de l’un des plus importants écrivains et hommes d’Écosse. La meilleure façon, peut-être, de vraiment comprendre un écrivain (pour mieux comprendre ses goûts, parcourir sa bibliothèque personnelle) est de lui rendre visite. Cela est particulièrement vrai pour ce manoir écossais d’Abbotsford, qui a été construit dans les années 1820 par Sir Walter Scott, auteur de romans historiques classiques tels qu’Ivanhoe et Rob Roy. Scott, qui était non seulement un pionnier de la littérature, mais également une forte influence dans la politique écossaise, fut impliqué dans tous les aspects de la création de la maison. Il l’a conçue pour refléter ses intérêts pour l’histoire, les antiquités et l’occultisme. Aujourd’hui, le manoir Abbotsford est ouvert aux visiteurs et offre un aperçu intime de l’esprit merveilleusement créatif de Scott.

manoir écossais Abbotsford

Abbotsford, où Scott est devenu l’auteur le plus vendu de son temps et où a commencé la mode pour l’architecture Scottish baronial style (littéralement « style seigneurial écossais » en anglais), qui fait écho au triomphe et au déclin de la vie de Scott. En tant que Sheriff-Depute de Selkirkshire, Scott devait passer une partie de l’année près du tribunal de Selkirk. Il a donc passé des termes légaux à Edimbourg et passé des vacances dans le pays. Pendant quelques années, il loua une maison à Ashestiel, mais en 1811, il acheta sa propre « ferme de montagne », comme il le décrivit, « sur une berge abaissée et sombre à côté de la Tweed ». La ferme s’appelait Newarthaugh dans les faits, mais c’était Cartleyhole (et parfois « Clarty Hole ») pour la population locale. Il rebaptisa immédiatement les lieux Abbotsford, d’après le gué traversant la rivière Tweed, en contrebas de la maison autrefois utilisée par les moines de l’abbaye de Melrose.

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Scott était si pressé de transformer sa rive nue en paradis qu’il plantait déjà des arbres avant d’en prendre possession en mai 1811. La ferme existante était petite pour un homme avec quatre enfants. Néanmoins, la première priorité de Scott n’était pas d’agrandir la maison, mais d’acquérir davantage de terres de ses voisins. Grâce à l’argent de sa poésie et de ses premiers romans, il parvint à agrandir le domaine de 110 acres à 1400 en quelques années. Dans le même temps, il a apporté de petites améliorations à la maison, sans aucun plan pour la création de ce que l’on peut voir aujourd’hui en tant que manoir écossais. L’intention initiale était de conserver la ferme Cartleyhole et d’ajouter quelques chambres pour donner plus d’espace à sa famille.

manoir écossais

Dans la cour à l’ouest de la ferme, il a aménagé un bureau, une salle à manger, une armurerie (qu’il a qualifié de « boudoir ») et un conservatoire. Pourtant, de nombreux changements ont été balayés par les dernières étapes de la construction. Les écuries qu’il a construites subsistent encore, mais pas la véranda, la cuisine, la buanderie ni les pièces de rechange aménagées dans un bâtiment de l’autre côté de la cour.

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Tandis que l’argent continuait de couler de son écriture, Scott commença à planifier l’ajout de la bibliothèque, un développement qui conduirait à la maison que l’on peut voir aujourd’hui. La vieille ferme a été démolie pour faire place à un grand bâtiment rectangulaire abritant un hall d’entrée, une nouvelle étude, une bibliothèque et un salon de dessin. John Smith de Darnick, un tailleur de pierre local, a finalement été embauché en tant que constructeur principal.

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Plusieurs architectes professionnels, artisans, designers et amis ont apporté des idées et des croquis. Il s’agissait de l’architecte Edward Blore, de l’ébéniste George Bullock et des amis de Scott, de l’artiste James Skene et de l’acteur Daniel Terry. Mais le principal architecte était William Atkinson, qui fut plus tard responsable du remodelage de Checkers dans le Buckinghamshire. Les intérieurs ont été décorés par David Ramsay Hay d’Édimbourg, qui a ensuite redécoré le palais de Holyroodhouse pour la reine Victoria.

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Après la mort de Scott, ses descendants ont continué d’habiter et d’apporter des modifications à certaines parties de la maison, notamment Charlotte et John Hope Scott en ajoutant l’aile Hope Scott et la chapelle. La famille a continué à vivre dans l’aile jusqu’en 2004, après avoir maintenu les pièces historiques de la maison ouvertes au public depuis le début de 1833 : cinq mois après le décès de Scott.

manoir écossais Abbotsford

Le manoir écossais Abbotsford est un exemple précoce et remarquable d’architecture baroniale écossaise, un style inspiré d’anciens châteaux médiévaux. Cela se voit à l’extérieur, semblable à un château, à la maison et au hall d’entrée principal, qui est captivant. Richement lambrissée, la salle regorge d’armures et d’autres curiosités historiques. Les autres pièces de la maison sont le bureau de Walter Scott et sa vaste bibliothèque personnelle, qui comprend de nombreux livres rares et précieux. Les autres pièces d’intérêt sont l’armurerie, qui abrite une vaste collection d’armes anciennes (y compris des pièces légendaires telles que l’épée de Montrose et le revolver Rob Roy), ainsi que le salon au décor somptueux qui sont également à voir lors d’une visite au manoir.

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La propriété se trouve à proximité des ruines de l’abbaye de Melrose, le long du chemin Borders Abbeys, un réseau de sentiers qui serpentent à travers la campagne écossaise. C’est un paysage naturel, parsemé de ruines antiques, si charmant (et envoûtant) qu’il est facile de voir à quel point il inspire si richement l’écriture de Walter Scott.

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