Juil 20, 2016
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Ponte Vecchio : un pont médiéval de magasins

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Il y a plusieurs siècles, les ponts servaient à plusieurs fins. En plus de vous faire passer sur l’eau, il était courant pour les ponts médiévaux d’avoir des chapelles et des boutiques construites dessus, et beaucoup ont été fortifiés avec des tours et des remparts, car les ponts servaient de points d’entrée importants pour les villes.

Le Ponte Vecchio ou le « Vieux Pont » sur le fleuve Arno, à Florence en Italie, est un pont médiéval de pierre connu pour toujours avoir des magasins construits sur toute sa longueur. Le premier pont sur le fleuve Arno a probablement été construit par les romains en pierre et en bois et est mentionné dans un document qui date de 996.

Le pont a été emporté par une inondation en 1117, il a été reconstruit uniquement en pierre et a été à nouveau détruit par un autre inondation en 1333, sauf pour ses deux piliers centraux. Le pont a été reconstruit, douze ans plus tard, conçu par le peintre italien et l’élève le plus talentueux de l’architecte Giotto Taddeo Gaddi, qui était un peintre et architecte.

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Aujourd’hui, le fleuve Arno est enjambé par six ponts qui peuvent tous être traversé à pied ou en voiture, à l’exception du Ponte Vecchio, qui ne permet pas la circulation des véhicules. En effet, ce pont médiéval emblématique est toujours bondé par les acheteurs.

Le Ponte Vecchio a toujours eu des magasins à travers sa durée depuis le 13ème siècle. Les marchands vendaient leurs produits sur les tables après avoir reçu l’autorisation de le faire par les autorités appropriées. Quand un marchand ne pouvait pas payer ses dettes, la table sur laquelle il vendait ses marchandises (le « banco ») était physiquement cassé (« rotto ») par des soldats, fermant effectivement son entreprise. Cette pratique a été appelée « bancorotto » et l’on pense que le concept économique de la faillite est né ici.

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Les magasins appartenaient à la commune et étaient loués, à l’origine aux bouchers, poissonniers, et tanneurs. Mais ces marchands produisaient tant de déchets et d’odeurs nauséabondes, que le duc Ferdinand de Médicis les jeta dehors et les remplaça par des orfèvres. Le problème était que le Corridor Vasari qui relie l’hôtel de ville de Florence avec le palais de la famille régnante, passe sur le Ponte Vecchio et devait apporter l’odeur fétide. Donc, le duc a décidé que les nouveaux occupants du pont devraient être des orfèvres. Les bijouteries représentent toujours la majorité des magasins de Ponte Vecchio aujourd’hui. En fait, certains des meilleurs joailliers de Florence vendent leurs créations sur ce pont médiéval. Il y a aussi des studios d’art et des boutiques de souvenirs.

Vers le 15ème siècle, les magasins qui étaient à l’origine en location ont été vendus à des propriétaires privés et ils ont commencé à modifier la superstructure en ajoutant des terrasses extérieures et des pièces qui se sont étendues vers la rivière soutenus par des accessoires en bois. Au 17ème siècle, le pont a pris l’apparence chaotique que nous voyons aujourd’hui.

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Au cours de la seconde guerre mondiale, quand les Allemands se sont retirés de l’Italie vers l’Allemagne, ils ont détruit de nombreux ponts en Italie pour contrecarrer les avancées des Alliés. Tous les ponts à Florence ont explosé, mais Ponte Vecchio a été épargné. Au contraire, ils ont bloqué l’accès en démolissant les bâtiments médiévaux de chaque côté. Même Adolf Hitler a reconnu que la destruction de Ponte Vecchio serait un crime de trop.

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Les 3 fenêtres centrales ont été ajoutées en 1938 par Mussolini au profit d’Adolf Hitler, pour que le Fuhrer puisse profiter d’une belle vue sur Florence, quand il était invité pour une visite d’état.

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Sources : amusingplanet.com, justinmier, Steve Krave, Irene Grassi, anpalacios, Bruce Stokes, Ruud Cuypers, tbee, KotomiCreations, Adry et Jean-Sébastien Mansart.

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