Gharyan est situé dans les montagnes du djebel Nefoussa, à environ 100 km au sud de la capitale Tripoli en Libye, et juste avant Yefren. Ses habitations troglodytes célèbres sont une attraction majeure pour les touristes. La racine « Ghar », du nom Gharyan, signifie « cave ». Les grottes ont été creusées verticalement vers le bas dans le sol rocheux.

Assis sur des tapis colorés sur le sol et entouré par des pots en argile, Belhaj, un homme de 43 ans, décrit la vie dans ce qui était autrefois sa maison : une maison troglodyte en Libye. « Cette maison a été creusée en 1666 et des générations de familles ont vécu ici. Je suis né ici et j’avais l’habitude de vivre à huit familles ensemble ».

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Belhaj a passé les 10 premières années de sa vie dans cette maison creusée verticalement dans le sol par ses ancêtres, qui excavaient les grottes autour d’une cour carrée centrale. Chaque pièce abritait une famille avec des zones de cuisson (petites grottes) utilisées en commun.

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Décorée avec des motifs berbères traditionnels (tapis colorés, coffres et poteries), chaque grotte de 10 mètres de long était divisée en trois sections : l’aire de repos des parents, la literie des enfants et une salle de séjour.

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Une porte faite de bois d’olivier fermait la maison à l’avant, la maison fournissait ainsi une isolation en hiver et permettait à ses habitants de se rafraîchir pendant les étés chauds.

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« Les maisons troglodytes de Gharyan sont maintenant inoccupées car les familles ont déménagé en 1985. Mais nous venons toujours ici en été pour être plus au frais ». Gharyan avait des centaines de tels habitations dispersées dans ses montagnes rocheuses. Mais beaucoup ont été abandonnées car leurs habitants ont déménagé dans des maisons plus modernes.

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Sources : reuters.com et temehu.com. Crédits photos : i-cias.com, compustition.com, Danny Levy Sheehan.

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