Les maisons indigènes d’Australie

L’architecture indigène traditionnelle d’Australie était uniquement domestique : à travers une gamme d’abris et de camps résidentiels bien conçus. Ceux-ci ont varié de brise-vent provisoires et wiltjas (abris) faits d’écorces aux maisons rondes substantielles chaumées avec de l’herbe pour les grandes familles.

Construction des maisons indigènes d’Australie

Les matériaux de construction varient selon les régions géographiques en fonction de la disponibilité et de l’approvisionnement en matériaux. Dans les régions froides du sud-est de l’Australie, c’était des cabanes en pierre qui étaient construites. En Australie-Méridionale, les ossements de baleines étaient utilisés comme cadre pour les structures. Dans le désert occidental, des branches d’arbre étaient utilisées pour les cadres d’abri et des spinifex pour le revêtement. Dans la région du lac Eyre, la boue était utilisée avec de l’herbe pour imperméabiliser les abris en dôme.

Les types de construction varient de cadres de dôme en canne à des abris tripodes et triangulaires, et à des structures allongées en forme d’œuf à base de pierre avec une ossature en bois et des poteaux et plates-formes. Les structures de camp de base annuelles, qu’il s’agisse de maisons en dôme dans les forêts tropicales du Queensland et de Tasmanie ou de maisons en pierre dans le sud-est de l’Australie, étaient conçues pour être utilisées pendant de nombreuses années par les mêmes groupes familiaux.

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Organisation sociale

L’architecture indigène australienne a été influencée en grande partie par l’organisation sociale autochtone, le patrimoine et les changements sociaux causés par la colonisation et le peuplement. L’architecture indigène est construite autour de groupes de clans. Ceci s’est étendu aux camps et aux cantons indigènes des 19ème et 20ème siècles.

La disposition des abris individuels dans les camps devait tenir compte des liens de parenté et de comportement entre les membres du groupe. Par exemple, il devait y avoir des abris séparés pour les familles mariées, les hommes âgés, les filles, les garçons, les hommes célibataires et les femmes célibataires. Ensemble avec des terrains de danse cérémoniels, ceux-ci dictaient la structure générale d’un camp.

Certaines habitations étaient utilisées à des fins cérémonielles. Le peuple Raminidjeri de la région de Lower Murray associait des constellations d’étoiles aux maisons et aux camps des Ancêtres des Esprits. Les dessins réalisés à l’intérieur des abris d’écorce pour illustrer les histoires de Rêve ont préfiguré plus tard la production des peintures d’écorce.

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Les abris en dôme

Des abris en forme de dôme s’étendaient à travers l’Australie, servant à la fois de structures temporaires et permanentes pour les camps de base annuels. Des structures en dôme bien construites et recouvertes d’herbe étaient utilisées comme campements permanents à Crawley, sur la rivière Swan, en Australie-Occidentale. Dans la région du lac Eyre, en Australie-Méridionale, la boue était utilisée avec de l’herbe pour imperméabiliser les abris en dôme et les maisons circulaires aux murs de pierre qui étaient construites.

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Les constructions de dôme en Tasmanie

Des abris en dôme se trouvaient également dans l’ouest de la Tasmanie, où il existe des poches de pluies relativement fortes causées par les montagnes locales. Ces constructions en dôme étaient chaudes et résistantes aux intempéries, occupées pendant de longues périodes et situées à proximité de bonnes zones de pêche, d’eau douce et de figues comestibles. Certains d’entre eux étaient bordés de papier et décorés de plumes.

Les dômes mesuraient jusqu’à 3,6 m de diamètre et 2,4 m de haut avec une demi-ellipse verticale comme entrée. Souvent, il y avait des illustrations à l’intérieur des murs montrant des formes géométriques, des humains, des animaux et des oiseaux.

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Les abris en spinifex

Dans la région du désert occidental, une architecture particulière de spinifex ou de trioda comme revêtement sur des cadres en dôme dominait. Les brise-vent étaient construits avec des branches empilées d’Acacia ou de Cassia avec des trous remplis d’herbe. Ceux-ci étaient présentés comme un arc de cercle, un croissant ou une forme linéaire avec la paroi toujours au vent. Des abris entièrement fermés étaient construits avec des grosses branches sélectionnées et revêtues de spinifex et d’autres types de feuillage. Ces abris ne tenaient généralement pas compte du vent ou de la pluie, la partie inférieure étant semi-ouverte et laissant passer la brise.

Les wiltjas semi-fermés en forme de dôme, comme dans la communauté Warburton, étaient constitués de rameaux de mulga verticaux insérés dans des trous, avec les extrémités broussailleuses vers le haut. Ils recevaient ensuite une couverture extérieure d’herbe de tussack. La hauteur interne maximale de ceux-ci était d’environ 1,7 mètre.

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Les abris en pierre

L’architecture en pierre autochtone fait partie d’une gamme de structures ingénieuses. Celles-ci comprenaient des pièges à poissons à parois de pierre dans la mer et les rivières, des déversoirs, des canaux, des fours et des dispositions de pierres cérémonielles sur le terrain. Des grottes de pierre et des surplombs rocheux naturels étaient également utilisés comme abris, bien que ceux-ci étaient habituellement utilisés pour d’autres activités.

Des maisons en pierre ont été vues dans les Alpes australiennes et des maisons en pierre de type ardoise ont été décrites dans le nord-est de l’Australie-Méridionale, construites comme un dôme sur des branches lourdes avec de l’argile lourde pour combler les trous.

Dans la région de Warringah, au nord de Port Jackson, à Sydney, des abris en pierre étaient construits en forme d’œuf allongé avec un remplissage d’argile pour empêcher l’eau souterraine de s’infiltrer. Un trou était fait dans le toit pour laisser sortir la fumée et une peau d’animal était utilisée pour empêcher la pluie d’entrer. Ils étaient bordés de fougères, d’herbes et d’écorce de papier. Des tapis de peau d’opossum étaient également utilisés. Le même abri était utilisé par la même famille pendant de nombreuses années.

Les structures en pierre de lave de l’état de Victoria

L’abondance de pierres de basalte et de roches autour du lac Condah a permis au peuple Gunditjmara de développer des structures de pierre complexes. Ces structures comprenaient non seulement des maisons, mais aussi des pièges à anguilles reposant sur un système complexe de criques, d’étangs, de déversoirs, de pièges et de barrières.

Cette zone a été inscrite sur la Liste du patrimoine national en 2005 dans le cadre du paysage national du patrimoine de Budj Bim. Il contient les seules maisons permanentes restantes construites par une communauté indigène en Australie.

Des structures en pierre comme celles du lac Condah ont également été découvertes dans le sud-ouest de Victoria. Des brise-vent étaient formés de pierre ainsi que des entrepôts couverts dans la région de la rivière Eumeralla, le lac Condah et autour du mont Eccles.

En 1842, près de Bessibelle, environ 500 personnes habitaient un « village » de maisons en pierre recouvertes de gazon. En 1898, un certain nombre de murs de pierre circulaires ont été observés au sud du lac Condah. Celles-ci avaient été couvertes de branches.

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Sources : australia.gov, midja.org

activités familiales

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