Les maisons coloniales de Suva

Suva est la capitale politique et administrative des Fidji. C’est la ville la plus grande et la plus cosmopolite du Pacifique Sud. Le mélange d’architecture moderne et coloniale de Suva peut être attribué à son passé de colonie britannique de 1874 à 1970.

maisons coloniales suva

Fidji avait été cédée à la Grande-Bretagne en raison de l’incendie de la maison du consul américain sur l’île de Nukulau, située au large de la côte de Rewa. La Polynesia Company de Melbourne, en Australie, a offert de payer la dette et a reçu en retour des terres considérables à Suva par Ratu Epenisa Cakobau, un puissant chef de guerre de l’île Bau qui prétendait être le roi des Fidji. Les gens du village de Suva ont déménagé vers ce qui est maintenant Thurston Gardens, à Lami, où ils vivent encore. Leur village à Lami s’appelait Suvavou (« nouvelle Suva »). À la suite de l’acquisition de terres par la Polynesia Company, des colons débarquèrent en 1870 et, en 1880, des ventes publiques de terres furent organisées, attirant plus de bateaux de colons et d’acheteurs australiens.

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La Polynesia Company a en effet joué un rôle crucial en persuadant l’administration britannique de transférer la capitale de Levuka (découvrez les maisons coloniales à Levuka, sur l’île d’Ovalau) à Suva, en raison du paysage restrictif des montagnes environnantes de Levuka qui rendait difficile l’expansion de la ville.

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Quelques bâtiments et maisons de l’architecture coloniale existent dans la capitale. La rue Cumming a une histoire aussi colorée que ses bâtiments en bois multicolores.

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Crédits photos : travel-pictures-gallery, wikimedia.

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