maison coloniale belize

Les maisons coloniales de Belize City

Belize City ou Belize est l’ancienne capitale du Belize et la plus grande ville de ce pays d’Amérique centrale. Située sur une zone côtière basse à l’embouchure du fleuve Belize, Belize City a été établie au milieu du 17ème siècle comme poste de traite pour des bois précieux de l’arrière-pays centraméricain. L’expansion physique de la ville a été lente, car des terres ont dû être récupérées de la mangrove et de la mer. Bien que l’Amérique centrale était sous la domination espagnole, les Britanniques ont contesté leur empire rival et obtenu des concessions d’exploitation forestière dans la région. La ville de Belize a grandi à travers le commerce lucratif du bois, après une longue période de querelles entre les deux nations, le Belize est devenu une colonie britannique en 1862. En plus des monuments civiques et religieux du 19ème siècle comme le Government House et la cathédrale St. John, de nombreuses maisons traditionnelles de la même période survivent aujourd’hui dans Belize City. La plupart sont surélevées au-dessus du sol, revêtues d’un bardage, et recouvertes de tôles ondulées, un style adapté au climat tropical appelé Colonial Créole.

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Les maisons coloniales de Belize City n’ont pas encore été étudiées en détail, et beaucoup se détériorent rapidement. En effet, les maisons coloniales du Belize ont été largement construites en bois, conduisant à leur détérioration progressive. Elles ont été incluses aux Fonds mondial pour les monuments en 2012 (World Monuments Watch) pour encourager l’élaboration de stratégies de protection et un inventaire afin d’assurer leur préservation. De tels efforts pourraient servir de modèle pour de nombreuses zones urbaines des Caraïbes qui perdent rapidement leur architecture coloniale traditionnelle. L’évaluation et l’investissement dans ce patrimoine bâti pourraient profiter au tourisme, la plus grande industrie de l’économie moderne du Belize, et offrir des récompenses sociales en racontant l’histoire des bâtiments et de leurs résidents.

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Sources et crédits photos : wmf.org, sanpedroscoop.com, belize.com.

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