Les huttes / cabanes « wilderness »

Une « wilderness hut » (cabane sauvage), une « backcountry hut » (cabane d’arrière-pays), ou un « backcountry shelter » (refuge d’arrière-pays) est un refuge ou une cabane simple et sans loyer pour un hébergement temporaire, habituellement situé dans des zones sauvages, des parcs nationaux et le long des chemins de randonnées pédestres. Ces abris se trouvent dans de nombreuses régions du monde, comme la Finlande, la Suède, la Norvège et le nord de la Russie, l’Australie, la Nouvelle-Zélande, le Canada et les États-Unis. Les cabanes sont souvent basiques, sans équipements, sans eau courante, et contiennent parfois des vivres d’urgence.

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Hutte « wilderness » en finlande

Utilisation de ces huttes / cabanes « wilderness

En général, ces huttes n’ont pas d’entretien réguliers ni de personnel d’entretien payé. Des règles d’utilisation non officielles se sont développées.

Les visiteurs doivent quitter la cabane dans l’état dans laquelle ils voudraient la trouver en arrivant. Les feux ne doivent jamais être laissés sans surveillance, et si l’approvisionnement en bois de chauffage est utilisé, les visiteurs doivent le remplacer. Certaines zones sont désignées comme poêle à combustible uniquement, car la cuisson sur un fourneau à combustible peut réduire l’utilisation du bois de chauffage. Certaines cabanes contiennent des aliments d’urgence comme des conserves et de l’eau en bouteille, destinés à être consommés dans des situations urgentes. Souvent, aucune installation de toilette n’est présente, et la règle générale exige que les déchets des toilettes soient enterrés loin du cours d’eau le plus proche ou de la cabane.

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Généralement, aucune eau courante n’est disponible dans les huttes. Il est souvent recommandé d’utiliser de l’eau à partir d’un courant, que l’eau soit bouillie pendant au moins cinq minutes.

Les détergents, le dentifrice et le savon (même des types biodégradables) peuvent nuire à la vie aquatique. En quittant la hutte, on s’attend généralement à ce que les visiteurs la laissent propre et sécurisée, avec le feu éteint et les portes et fenêtres bien fermées. Les déchets ne doivent pas être enterrés. Des déchets comme les boîtes, les bouteilles en plastique ou le verre brisé sont souvent déterrés par des animaux et peuvent les blesser. Tous les déchets doivent être éliminés de façon appropriée. Les règles peuvent différer entre l’Europe, l’Australie et les États-Unis.

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Hutte « wilderness » en autriche

Les huttes / cabanes « wilderness » en Finlande

Les huttes officielles wilderness sont principalement entretenues par Metsähallitus, la société finlandaise de gestion forestière. La plupart des huttes wilderness en Finlande sont situées dans les parties nord et est du pays. Leur taille peut varier considérablement: le chalet Lahtinen dans la zone sauvage de Muotkatunturi peut à peine abriter deux personnes, tandis que le gîte Luirojärvi dans le parc national d’Urho Kekkonen peut accueillir jusqu’à 16 personnes.

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Une cabane wilderness ne peut pas être préalablement réservée, et elles sont ouvertes à tous, qu’ils soient à pied, à ski ou avec des moyens similaires. Les séjours commerciaux à la nuit sont interdits dans les huttes wilderness appartenant à Metsähallitus. Des huttes non officielles et non entretenues existent également.

Les cabanes qui étaient libres pour tout le monde sont apparues à la fin du 18ème siècle en Finlande, lorsque des lieux d’habitation ont été construits le long des sentiers pédestres pour les passants. Au 19ème siècle, les autorités ont commencé à construire ces huttes. Plus tard dans le 20ème siècle, elles ont commencé à être construites pour les voyageurs.

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La hutte « wilderness » d’Oahujoki dans le parc national de Lemmenjoki peut accueillir sept personnes

Les huttes / cabanes « wilderness » en Nouvelle Zélande

La Nouvelle-Zélande possède un réseau d’environ 950 cabanes d’arrière-pays.  Les cabanes sont officiellement entretenues par le Département de la conservation (DOC), bien que certaines cabanes ont été adoptées et entretenues par les clubs locaux de randonnée et de chasse par arrangement. Il y a aussi des huttes non officielles et privées dans certains endroits. Elles varient des petits abris en bois aux grandes cabanes modernes pouvant accueillir jusqu’à 40 personnes, avec des zones de cuisson séparées, des services publics et du gaz.

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Les huttes / cabanes « wilderness aux USA

Aux États-Unis, les services forestiers, les parcs nationaux, comme le parc national Great Smoky Mountains, peuvent fournir des cabanes extérieures.  Les huttes wilderness sont souvent situées le long des itinéraires de randonnée.

Le Tenth Mountain Huts est un système de 29 cabanes extérieures dans les Rocheuses du Colorado en honneur aux hommes de la 10ème Division de montagne de l’armée américaine, qui ont été formés pendant la Seconde Guerre mondiale à Camp Hale dans le centre du Colorado. Ils offrent une possibilité unique pour le ski de fond, le VTT ou la randonnée tout en restant un refuge sûr et confortable.

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Cabane « wilderness » dans le parc national d’Urho Kekkonen

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