Les habitations urbaines du Bostwana

Les habitations dans les zones urbaines du Bostwana marquent un changement des quartiers résidentiels qui ressemblent à des rangées de maisons de style occidental (comme ci-dessous en périphérie de Gaborone) organisées linéairement le long des rues plutôt que dans un cercle autour de l’enclos à bétail. Les maisons sont généralement construites en béton durable avec des murs en béton, des portes métalliques et des fenêtres. Et des toits en étain. Peut-être parce que ces bâtiments ont besoin d’outils spéciaux pour la construction, dans les villes, ce sont les hommes qui sont habituellement les constructeurs, contrairement aux zones plus rurales où les femmes font la plupart de la construction traditionnelle en poteau et les logements de paille. Coïncidant avec ce changement, l’expression artistique personnelle que les femmes du Bostwana plaçaient dans la décoration des extérieurs de leurs maisons disparaît. Dorénavant, si les maisons modernes sont décorées, c’est généralement avec une couche de peinture ou des slogans publicitaires.

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Parce que la domination coloniale au Botswana était dirigée de Mahikeng, en Afrique du Sud, peu d’architecture urbaine du Botswana préserve les styles architecturaux victoriens trouvés dans les villes plus anciennes voisines en Afrique du Sud et au Zimbabwe. Les anciennes sections coloniales de Gaborone, Francistown et Serowe, ont quelques bâtiments de ce genre, mais la plupart des bâtiments publics plus anciens à Gaborone sont construits dans le style international peu inspiré qui s’est répandu dans le monde en développement dans les années 1930, 1940 et 1950. Dans les anciennes capitales de district de Palapye, Mahalapye, Molepolole et Lobatse, une version rurale de l’architecture coloniale des bâtiments en béton à toit plat avec de larges vérandas et des fenêtres et portes industrielles en métal est encore la norme.

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Lobatse

Alors que ces bâtiments génériques et datés sont encore courants, l’augmentation de la richesse provoquée par les diamants transforme les horizons de Gaborone et d’autres villes en fast-food, restaurants, centres commerciaux et magasins de vêtements, intercalés ici et là avec une architecture plus innovante.

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Gaborone

Gaborone a plus que doublé en taille au cours des 20 dernières années. Elle a toutes les caractéristiques habituelles d’une ville moderne : des bâtiments de plusieurs étages. La plupart des maisons ont l’eau courante et l’électricité. Et des routes asphaltées relient les quartiers résidentiels, les blocs de bureaux et les centres commerciaux. L’un des bâtiments les plus hauts de Gaborone est Orapa House où les diamants des mines du Botswana sont triés et emballés pour la vente.

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Orapa House

Mais ces quartiers relativement modernes et riches de la ville sont arrosés de bidonvilles où la pauvreté et les mauvaises conditions d’assainissement restent la norme. La criminalité urbaine est commune et les murs de blocs de béton surmontés de verre ou de fils électrifiés entourent la plupart des maisons.

Gaborone vue du ciel
Gaborone vue du ciel