L’évolution de l’architecture guatémaltèque

Alors que l’architecture guatémaltèque moderne s’oriente de plus en plus vers des structures fonctionnelles, avec des appartements en béton sur plusieurs étages, ses sites sacrés mayas sont toujours utilisés par les populations autochtones et contribuent de manière significative à l’économie touristique du Guatemala. L’architecture guatémaltèque a une riche histoire, des ruines antiques mayas aux charismatiques villes coloniales espagnoles. Chacun apporte la preuve des pouvoirs qui régnaient autrefois sur ce pays et de leurs tentatives de défense contre les tremblements de terre, les forces d’invasion et les considérations environnementales locales.

Le début de l’architecture guatémaltèque: Tikal (800 av. JC à 900 après JC)

Le site archéologique le plus célèbre du Guatemala et l’un des plus grands centres mayas précolombiens des Amériques est Tikal, qui était autrefois le centre politique et économique du monde maya. Ses milliers de structures calcaires sont profondément enfouies dans la jungle du nord du Guatemala, notamment six temples en gradins, palais, résidences, terrains de jeux et tombes. Il a été déclaré site du patrimoine mondial de l’UNESCO en 1979 et les travaux archéologiques sont toujours en cours, découvrant progressivement des structures datant de 800 av JC.

tikal au guatemala

Le nom original de Tikal était Yax Mutal ou «Place des murmures», dont le développement a été florissant dans la ville au Ier siècle de notre ère et a atteint son apogée pendant la période classique de 200 à 900 av JC, devenant l’un des plus puissants du monde maya. On pense que la guerre, les maladies, les catastrophes naturelles et la sécheresse ont peut-être contribué à sa disparition. Certains bâtiments ont manifestement été incendiés avant que Tikal ne soit complètement abandonné à la fin du Xe siècle.

La grande place se trouve au cœur de Tikal et est entourée de stèles et d’autels sculptés, ainsi que de palais résidentiels et administratifs. À une extrémité se trouve le Temple du Grand Jaguar, qui a été construit en tant que pyramide funéraire pour Jasaw Chan K’awil, tandis que de l’autre côté de la Grande Place se trouve le Temple du Masque, qui aurait été dédié à sa femme.

tikal guatemala

Iximché (1470-1524)

Dans le sud du Guatemala, on trouve également des preuves de l’architecture maya dans le royaume post-classique kaqchikel maya d’Iximché. Elle servit de capitale au peuple maya des hauts plateaux du centre-ouest à partir de 1470, offrant une défense naturelle avec sa haute crête qui était entourée de profonds ravins. Les Kaqchikel ont formé une alliance avec les conquistadors espagnols à leur arrivée au début du XVIe siècle et Iximché a été déclarée la première capitale espagnole de la région mésoaméricaine. Cependant, les Kaqchikel abandonnèrent leur alliance et la ville en 1524, les Espagnols brûlant ce qui restait.

Iximché

Les ruines d’Iximché ont été décrites pour la première fois à la fin du XVIIe siècle, mais les fouilles n’ont commencé que dans les années 1940 et ont été déclarées Monument national du Guatemala dans les années 1960. Au cours de la guerre civile guatémaltèque, des guérillas et des dirigeants mayas se sont rencontrés dans les ruines afin de défendre les droits des peuples autochtones. En 1989, un rituel a été organisé pour rétablir les ruines en tant que lieu sacré des cérémonies mayas. De nos jours, les Mayas utilisent encore un ensemble d’autels situés au fond du site. On y voit souvent des offrandes de fleurs, de fruits et de boissons.

Iximché

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