Crannog : habitation lacustre d’Irlande et d’Écosse

Un crannog (crannóg ou crannoge) est une île artificielle bâtie durant la préhistoire en Écosse ou en Irlande. Le nom est aussi utilisé pour les plateformes en bois construites sur les eaux peu profondes des lochs, principalement pendant le Néolithique.

En termes simples, un crannog est une île artificielle de taille et de hauteur variables, de forme à peu près circulaire ou ovale, construite sur le lit d’un lac ou sur un banc de vase ou un îlot approprié. Bien que quelques exemples de crannogs étaient entourés d’eaux assez peu profondes pour y patauger, il était plus habituel que les monticules semi-submergés soient reliés par une digue ou une passerelle artificielle à la terre ferme ou à l’utilisation de bateaux et de pirogues. Bien que certains crannogs aient été habités en permanence, d’autres ont été occupés par intermittence, parfois abandonnés pendant des décennies. En général, ces types d’habitations lacustres semblent avoir été une caractéristique presque uniquement gaélique. C’est, irlandais et écossais. Ils ont été utilisés depuis la fin de l’âge du bronze jusqu’à l’ère pré-industrielle, une période de quelque trois mille ans. Cependant, les périodes de construction les plus intenses semblent avoir duré entre 800 avant notre ère et 200 après JC en Écosse et entre 400 et 1100 après JC en Irlande. Les dates irlandaises tardives ont coïncidé avec d’importants changements culturels, sociaux, politiques et technologiques dans le pays, bien que ceux-ci n’expliquent pas adéquatement la motivation plus large pour construire des habitations lacustres artificielles ou leur popularité durable au cours des millénaires.

crannog

Quant au nom moderne, crannog est dérivé des mots irlandais crann « arbre » et óg « jeune ». Il est d’abord rencontré à la fin du 12ème siècle, appliqué à l’île artificielle et aux structures qui s’y trouvent, bien qu’il ne soit pas toujours évident de savoir à quoi on se réfère. Cependant, les documents les plus anciens décrivent les monuments du lac comme inis ou oileán, tous les deux se traduisant par « île ». À l’occasion, ces descriptions pouvaient être préfacées par le terme « fortifié », mais dans l’ensemble, les irlandais médiévaux ne faisaient pas de distinction entre les îles naturelles et les îles artificielles, les considérant comme des caractéristiques similaires dans le paysage.

L’emplacement et la construction d’un crannog

La plupart des crannogs étaient situés sur de petits lacs, généralement un par site, bien que des plans d’eau légèrement plus grands aient pu contenir plusieurs îles artificielles de tailles plus ou moins grandes (dans certains cas, ces habitats étaient regroupés). Les grands lacs étaient évités, probablement pour minimiser le danger des fortes vagues et des courants durant les tempêtes qui pouvaient endommager ou submerger les plates-formes exposées. Plus souvent qu’autrement, les constructeurs de crannog se tournaient vers des criques naturelles le long du rivage pour fournir un certain degré d’abri, les eaux relativement basses dans ces endroits facilitant la construction ou fournissant un accès facile aux monticules artificiels une fois achevés. Dans la mesure du possible, les éléments existants dans le lac, les bancs de surface ou les berges étaient utilisés pour ancrer le crannog, réduisant ainsi les coûts de matériaux et de main-d’œuvre. En revanche, seul un nombre relativement restreint de plates-formes étaient situées en eau profonde, sacrifiant la commodité pour la sécurité que la distance physique fournissait.

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Dans de nombreux cas, les îles étaient construites dans des endroits d’importance régionale ou locale. Alors que quelques-unes étaient relativement isolées, la plupart partageaient le paysage avec des monuments beaucoup plus anciens tels que des monticules funéraires ou des cairns, encourageant peut-être des notions de continuité avec les générations passées. C’était important dans une société essentiellement pastorale aux ressources étroites où les conflits sur les droits fonciers n’étaient pas inconnus. Un lac d’eau douce et les pâturages fertiles qui l’entouraient auraient été une ressource précieuse pour beaucoup. Certains crannogs, même ceux qui étaient rarement occupés, pouvaient fonctionner comme des déclarations physiques de propriété pour des familles ou des communautés dont les moyens de subsistance dépendaient du bien-être de leur bétail et d’autres animaux plutôt que de la production de céréales.

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Les rivières navigables et les traversées d’eau, qui servaient de frontières et de voies de communication entre différents tuatha (royaumes), auraient été un autre facteur influençant la localisation. En exploitant le commerce qui se déplaçait le long de ces lignes, par bateau ou à pied, certaines plateformes auraient pu s’enrichir ou devenir des centres de troc et d’échange. Il est clair que dans de nombreuses localités la pertinence contemporaine de la région peut avoir décidé pour ou contre la présence d’un crannog, bien que la pensée exacte des constructeurs et des habitants ne peut être devinée.

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Quelle que soit l’incitation initiale, la construction d’un crannog nécessitait un effort communautaire considérable, probablement de la fin du printemps au début de l’automne, lorsque la plupart des plans d’eau étaient plus calmes et, dans certains cas, légèrement plus bas. Pour commencer, un grand nombre de poteaux de bois verticaux, aiguisés à une extrémité, étaient abaissés dans le lac et enfoncés profondément dans la boue au-dessous. Ces poteaux verticaux utilisaient parfois des joints à emboîtement ou d’autres techniques architecturales pour améliorer leur rigidité. Cela aboutissait à une enceinte plus ou moins circulaire de poteaux étroitement espacés dans l’eau, les têtes visibles au-dessus de la surface. Un plan de cette forme est plutôt facile à réaliser, ce qui peut être l’une des raisons pour lesquelles les irlandais médiévaux l’ont tant favorisé dans leurs maisons et leurs colonies. Un cercle peut être créé en plaçant simplement une extrémité d’une longueur de corde prédéterminée en un point central, tenu par une personne agenouillée ou attachée à un bâton court, et en tirant fermement sur l’extrémité opposée lorsque vous vous déplacez autour du centre fixe. Cela créera un cercle relativement équidistant. Comme la plupart des crannogs étaient à l’origine de forme assez uniforme, une technique similaire a dû être utilisée par leurs constructeurs, mais avec beaucoup plus de difficulté compte tenu de l’environnement.

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En fonction des ressources ou des besoins locaux, l’habitat lacustre pouvait aller de quatre ou cinq mètres de diamètre à plus de trente-cinq. L’espace intérieur était rempli de couches alternées de roche, de tourbe et de broussailles brisées, l’ordre de stratification changeant d’un site à l’autre. Il est probable que des pierres lourdes et des pieds humains ont été utilisés pour tasser laborieusement les couches, en espérant éliminer les vides ou cavités dangereux qui pourraient s’effondrer à l’intérieur de la structure, ainsi que pour chasser l’eau accumulée. Après des mois de labeur, le monticule artificiel s’élevait au-dessus du lac, la hauteur déterminée par les constructeurs. Lorsque la plate-forme était jugée suffisamment stable, la couche supérieure était nivelée et finie avec un mélange compact de terre, de sable et de cailloux pour obtenir une surface solide et un certain degré de drainage. Comme un avantage supplémentaire, cela fournissait également un plancher non combustible pour vivre. L’une des grandes ironies du crannog a dû être leur vulnérabilité au feu. En cas de conflagration (incendie) grave, accidentelle ou délibérée, les îles devaient plus être un piège pour les habitants qu’un havre de paix.

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Ce travail a indubitablement impliqué des efforts et des difficultés considérables de la part de la communauté, car les hommes (et peut-être les femmes) travaillaient dans l’eau et la boue pendant plusieurs jours ou semaines, peut-être pendant une demi-année ou plus. Bien que certains matériaux aient pu être transportés jusqu’à l’endroit, d’autres devaient nécessiter plusieurs sorties en radeau ou en bateau depuis la rive, sans oublier le fait d’être amenés au bord du lac en premier lieu à pied ou en charrette. Le travail était sans aucun doute dangereux car les constructeurs risquaient des blessures, des maladies ou des noyades dans des conditions difficiles. Bien que les populations préhistoriques d’Irlande et d’Écosse aient été capables d’incroyables exploits de construction, d’autres activités, comme l’agriculture, la chasse, l’éducation des enfants ou la cuisine, nécessitaient encore leur attention quotidienne pour survivre.

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Il est probable que certaines des nouvelles îles aient eu besoin d’un 2ème ou d’un 3ème cycle de stratification lorsqu’elles étaient installées dans le lit du lac mou, des problèmes inattendus se produisant même après l’achèvement. De même, les premières pluies ou tempêtes pouvaient mettre à jour d’autres défauts dans les travaux de construction, nécessitant peut-être un travail de réparation supplémentaire. L’ajout de revêtements de bois ou de dalles autour de la circonférence du crannog par chevauchement des vagues a apparemment été jugé nécessaire dans un certain nombre de cas, bien que cela ait pu être pour des raisons cosmétiques plutôt qu’architecturales. À une échelle de temps plus grande, l’usure naturelle ou artificielle a rendu inévitable une forme de remise en état substantielle, des couches de construction supplémentaires élevant les plates-formes plus haut et vers l’extérieur. Ce mélange de permanence et d’impermanence a donné au crannog un aspect protéiforme dont leurs habitants étaient bien conscients.

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En termes d’accès, alors que des ponts étroits de planches de bois ou d’aciers ont pu exister, la plupart des îles semblent avoir utilisé des chaussées en pierre et en gazon pour y entrer. Certaines d’entre elles ont été partiellement submergées, peut-être pour des raisons de dissimulation. Dans un certain nombre d’endroits, les sentiers empruntaient des voies détournées au-dessus de l’eau plutôt que de déboucher directement du rivage, pour rendre les visiteurs plus visibles aux habitants de l’île ou pour créer une plus grande impression à leur arrivée au Crannog. Cette dernière intention était certainement évidente dans le cas des grandes plates-formes lacustres, dont quelques-unes étaient entourées de bois et de rochers au bord de l’eau, avec de hautes palissades au-dessus (à partir du 6ème ou du 7ème siècle) peintes avec de la chaux blanche, une pratique décorative relativement tardive en Irlande. Il y a quelques preuves que ces types de crannog de prestige étaient les demeures saisonnières ou régulières des principaux seigneurs et rois, ou des figures religieuses importantes dans l’ère chrétienne.

Les monticules les plus éloignés du rivage étaient de vraies îles et ne pouvaient être atteints que par bateau. Contrairement aux crannogs près du bord du lac, les plates-formes en eau profonde ont clairement placé le statut et la sécurité en premier. Cela se reflète souvent dans leur taille, leur architecture et leur utilisation. Des preuves de petites jetées et de ports peuvent être trouvées sur un certain nombre de ces monuments, généralement face à la terre la plus proche. Dans certains cas, alors que le reste de la plate-forme peut avoir été laissée ouverte ou avec une protection minimale, le port comportait sans doute une entrée imposante de clôtures et de barrières. En général, beaucoup de crannogs au milieu du lac avaient des revêtements importants le long de la base, surmontés d’une clôture, protégeant des intrus mais aussi des éléments.

Le rôle du crannog

Le but de chaque crannog individuel a beaucoup varié dans le temps et le lieu. Certains ont sans aucun doute fonctionné comme des enclos off-shore pour le petit bétail, probablement des cochons, des chèvres et des oies, l’emplacement fournissant une certaine sécurité contre les prédateurs, qu’ils soient humains ou animaux. Dans de tels cas, une simple palissade ou une palissade en bois, d’un mètre ou plus de haut, autour du bord de la plate-forme surélevée protégeait les animaux à l’intérieur. Cependant, il s’agissait vraisemblablement d’une situation temporaire plutôt que permanente, destinée à des séjours d’une nuit ou pendant des périodes de mauvais temps, de maladie ou de danger de passage de voleurs ou de loups. Un usage plus long pour des animaux aurait été problématique, selon la taille de l’île, la facilité d’accès et d’autres facteurs locaux.

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Les conditions de vie dans un crannog, malgré les tentatives de drainage et la création d’un plancher de sable et de galets, éventuellement parsemé de roseaux ou de paille, étaient invariablement humides, et les déchets d’animaux devaient considérablement accroitre le mauvais état des pieds. Le maintien du bien-être du bétail confiné aurait nécessité des déplacements réguliers en digue ou en bateau pour l’alimentation et l’abreuvement, ou pour évacuer les effluents excédentaires (probablement poussés ou déversés sur le côté de l’île artificielle). Bien sûr, cette routine aurait été facilitée si les éleveurs étaient hébergés avec leurs charges.

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Un confinement étroit entre des sexes ou des espèces différentes pouvait également causer des problèmes. Pendant la saison des amours, certains animaux avaient besoin d’enclos séparés pour les mâles et les femelles, sauf s’ils y étaient confinés à des fins de reproduction. Les bovins auraient été particulièrement difficiles à transporter de et vers un crannog, sauf si une chaussée portante était présente ou si l’île se trouvait dans des eaux peu profondes. Bien que nous ne puissions en être certains, les preuves pratiques font qu’il est improbable que les îles, quelle que soit leur taille, abritaient des vaches ou des taureaux pendant une longue période de temps, au moins avant le 15ème siècle.

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D’autres crannogs ont sans aucun doute fonctionné comme habitats principalement humains, pour des familles étendues d’agriculteurs ou leurs suzerains aristocratiques. Quelques-unes des plus grandes habitations sur le lac supportaient d’importantes structures autoportantes, des murs de bois aux maisons bien construites, ce qui indique une utilisation à long terme. Cependant, cela ne garantit pas que ces emplacements étaient occupés à tout moment tout au long de l’année, ou même d’année en année. Certains peuvent avoir été associés à un hébergement saisonnier, adapté pendant les mois d’été où le crannog pouvait être moins sujet à l’humidité. Ou ils peuvent avoir servi comme l’un des nombreux palais espacés utilisés par les rois régionaux importants au cours de fréquentes progressions autour de leurs territoires.

Maisons et structures du crannog

Quel que soit le but recherché, les maisons sur les îlots correspondaient aux mêmes styles architecturaux utilisés dans les colonies non maritimes. Invariablement, ils étaient basés sur la célèbre rotonde irlandaise ou celtique et ses dérivés. Mais ces logements étaient légèrement plus petits que leurs homologues européens. Ils ont probablement été réalisés en utilisant la méthode de la corde décrite ci-dessus, créant un plan d’étage circulaire sur lequel un mur tissé de tiges était conçu. Cela était graduellement construit pour former la forme d’un grand bol à fond rond, avec le mur et le toit presque sans couture. Une fois érigé, cela devait ressembler à un panier renversé reposant sur une base de terre compactée. C’était architecturalement semblable au clocháin en pierre (hutte en forme de ruche d’abeilles) trouvée dans l’ouest de l’Irlande, qui date de la même période.

crannog

La seule ouverture dans la structure était une porte étroite et exiguë. Cette entrée faisait invariablement face à l’est ou au sud-est, en partie pour éviter les vents dominants d’ouest et du sud-ouest, mais aussi pour fournir la chaleur et la lumière du soleil matinal à l’intérieur de la structure sombre aux premiers habitants. Pour les Irlandais et les Écossais médiévaux (et leurs ancêtres avant eux) la journée commençait et se terminait avec le lever et le coucher du soleil. Cependant, il peut y avoir aussi une signification rituelle à cet endroit, dont des fragments survivent dans la littérature indigène primitive. De l’autre côté de l’entrée, il y avait une porte en planches ou plus probablement en vannerie, peut-être assez épaisse pour des raisons de sécurité et de protection contre les intempéries, bien que les pauvres aient pu y renoncer.

porte crannog

Après l’étape de construction, un mur extérieur était placé autour du premier, s’arrêtant au sommet de la vannerie intérieure juste avant de se courber pour former le toit condamné. L’espace entre les 2 rangées d’osier était garni de matériaux isolants, de laine et de fourrure, tandis que des efforts étaient faits pour que les fines branches utilisées dans le tissage soient placées de sorte que les extrémités tranchantes fassent toujours face à la cavité cachée, laissant les murs lisses et tissés à l’intérieur et à l’extérieur de la maison. Les bâtiments du début de l’Irlande ne semblent pas avoir utilisé la technique du torchis et de la torchère répandue ailleurs en Europe, contrairement à de nombreuses revendications modernes (c’est un processus où les murs de vannerie sont couverts sur l’intérieur et l’extérieur avec un mélange d’argile, d’excréments d’animaux et de paille).

toit crannog

Un toit de chaume était ensuite ajouté au dôme en utilisant des roseaux entrelacés, des joncs ou de la bruyère, ce qui donnait à la partie supérieure de la maison un aspect bombé distinctif et un degré élevé d’imperméabilisation et de rétention de la chaleur. Les histoires indiquent que des plumes de couleurs vives étaient ajoutées à certains toits, pour l’isolation ou comme décoration, peut-être en signe de richesse. Bien que ces prétentions puissent être fantaisistes, elles nous rappellent que ces structures ont pu être beaucoup plus ornées que nous pouvons le supposer des trouvailles archéologiques.

toit crannog

En créant une coque intérieure et extérieure pour le bâtiment, la durée de vie de son noyau organique était considérablement prolongée. Le toit, le mur extérieur et les matériaux de remplissage extérieurs, ouverts aux éléments, pouvaient être fixés ou remplacés relativement facilement, laissant l’intérieur intact. L’absence de poteaux de support de charge, au delà de ceux dans le double-mur, assurait également qu’il y avait un espace de vie plus ouvert et utilisable à l’intérieur. Mais le manque de poutrelles internes limitait la taille de ce qui pouvait être érigé. Plus la circonférence des murs est large, plus le dôme tissé résultant du toit est élevé. Après un certain point, si le diamètre était trop grand, le toit aurait été trop haut pour être atteint pour la construction, ou même pour soutenir (surtout avec le poids d’un chaume trempé par la pluie). L’espace maximum que les constructeurs irlandais semblent avoir atteint était de dix mètres de diamètre, bien que la grande majorité des habitations « crannog »se situent entre 5 et 6 m.

intérieur crannog

Contrairement aux suppositions modernes, les rontodes des crannogs n’avaient pas de trous de fumée ouverts ou à persiennes. Ceux-ci auraient été très dangereux, créant des vortex à l’intérieur de la structure qui auraient aspiré des étincelles et même des flammes. Au lieu de cela, la fumée de tous les feux internes s’échappait à travers le toit, dans le processus de séchage, de stérilisation des matériaux et de dissuasion contre la vermine ou les parasites. Par mauvais temps, un crannog bien isolé était probablement chauffé à la vapeur comme une marmite d’eau bouillante. Cependant, un inconvénient de cette méthode était le problème de la fumée piégée qui persiste à à l’intérieur ou juste au-dessus de la hauteur de la tête du bâtiment. Pour limiter cela, le foyer était toujours situé au centre même de la maison, où le toit condamné était à son maximum pour que la fumée puisse s’accumuler au point le plus haut. Les maisons plus grandes des riches avaient probablement l’avantage de réduire la pollution due à leurs toits plus élevés (et peut-être plus grands), mais les problèmes respiratoires devaient être présents dans toutes les classes, au moins pour les nourrissons et les enfants.

crannog interieur

Chaque bâtiment habité avait un feu, généralement un trou carré ou oblong, parfois en pierre. Autour de cela étaient placés des bancs ou d’autres formes de places tandis que les compartiments de sommeil et les zones de stockage étaient situés le long des murs. Certaines maisons peuvent avoir eu des écrans mobiles pour la vie privée ou pour définir certaines zones. Si une pièce supplémentaire était nécessaire, une deuxième rotonde pouvait être attachée à l’arrière de la première. Cette extension, généralement légèrement plus petite, était connue sous le nom de cúlteach « maison arrière » ou cuile « place arrière », et était accessible depuis la maison principale par une petite entrée sans porte avec un linteau inférieur face à la porte principale (un trou arrière était probablement fait de la maison d’origine, assez grand pour passer à travers tout en étant accroupi mais assez petit pour maintenir l’intégrité structurelle de vannerie). Grâce à cette méthode, les habitations primaires pouvaient être agrandies sans avoir besoin de reconstructions coûteuses ou de maisons plus grandes. Quant aux extensions, elles semblent avoir servi de cuisines, de débarras et même de chambres privées.

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Ce que nous ne pouvons pas savoir, c’est la résistance des bâtiments organiques dans les conditions humides des îles artificielles, où la condensation était présente jusqu’à un certain point, même dans les endroits les mieux isolés. Le foyer central suffisait-il pour garder les choses au sec ? Les revêtements de sol et autres matériaux devaient-ils être remplacés régulièrement ? Ce n’est que beaucoup plus tard, vers le milieu de l’an 800, que les maisons oblongues commencèrent à s’infiltrer dans le pays influencé par l’architecture européenne dominante des villes scandinaves-irlandaises et des monastères chrétiens. Celles-ci ont apporté avec elles une préférence croissante pour les bâtiments utilisant la pierre, le clayonnage enduit de torchis, la chaux, le panneautage en bois et ainsi de suite. En l’espace de deux siècles, la rotonde traditionnelle disparaîtrait presque de son utilisation dans les crannogs et leurs équivalents dans les zones arides.

crannog

Dans certains cas, l’utilisation d’un crannog peut être déduite non de ses restes structurels mais des déchets que les habitants ont créés au cours de leurs propres vies. Cela est particulièrement vrai pour ce que l’on appelle les « middens » (ci-dessous), des décharges préhistoriques, que les habitants des lacs ont créés par inadvertance en vidant simplement leurs ordures dans l’eau d’un côté de leurs maisons insulaires. Ces monticules fournissent une mine de matériaux analytiques, et plus simplement, plus la quantité de déchets est grande, plus la durée de l’occupation humaine est grande. Dans la même veine, des fosses dédiées, des toilettes médiévales, se trouvent également sur le crannog, certaines creusées du bord de la plate-forme surélevée dans le sous-sol aqueux sous-jacent. Un espace dédié aux déchets humains implique un besoin prolongé et certaines fosses montrent des signes évidents d’entretien ou de rénovation. Ces deux caractéristiques soulèvent des questions sur la santé et l’assainissement dans les conditions humides et éventuellement moisies des habitations lacustres.

middens

Un aspect positif, cependant, a pu être le peu de rongeurs. Les rats ne sont pas originaires d’Irlande. Les espèces noires très destructrices ont été amenées au pays par les Scandinaves ou les Normands-Britanniques au cours de la période médiévale, bien qu’elles ne se soient pas développées en grand nombre (elles ont finalement été presque exclues par le rat brun importé au 18ème siècle). D’un autre côté, les souris sont indigènes et bien qu’elles puissent nager, elles ont tendance à éviter l’eau, surtout si elle est profonde ou turbulente. À moins qu’ils n’aient été transportés par accident, dans des aliments pour animaux ou des matériaux de construction, la plupart des crannogs auraient été exempts de vermine plus grande. C’était un avantage certain sur la terre.

Il n’y a donc aucun doute que seuls les riches ou les puissants étaient susceptibles d’avoir investi dans l’entretien d’îles grandes et bien équipées, un effort qui ne pouvait être justifié que par un avantage perçu sur la vie en terre ferme. Dans le cas de ces crannogs affichant des habitations plus simples, on peut supposer qu’ils appartenaient aux gens ordinaires ou étaient pour un usage occasionnel et ne nécessitaient donc rien de valeur de prestige. Cela n’est pas sans rapport avec l’utilisation possible de certaines habitations lacustres en tant que centres sécurisés de l’industrie, principalement de nature technologique, avec des preuves de la métallurgie et d’autres processus de production. Les vestiges structuraux sur ces plates-formes peuvent refléter des ateliers et des zones de stockage, ce qui implique une bande étroite d’utilisation excluant l’habitation.

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En relation avec ce qui précède, un petit nombre de crannog, en particulier ceux qui ont précédé le christianisme, peuvent avoir été construits pour des fonctions rituelles ou cérémonielles ou peuvent avoir été adaptés pour ces usages. Ceux-ci incluent des assemblées associées aux couronnements royaux, aux fêtes communales ou même aux négociations de traité entre les « tuatha » voisins. Il est probable que la popularité et l’utilisation continue de certaines habitations lacustres aient pu être liées à des souvenirs populaires locaux et à des traditions qui nous ont été en grande partie perdues. À l’époque médiévale, un certain nombre de saints (et leurs disciples immédiats) vivaient en réclusion sur plusieurs îles naturelles ou artificielles. Pendant ce temps, quelques monastères riches utilisaient sans aucun doute les habitations lacustres de la même manière que les communautés laïques : lieux permanents ou temporaires, lieux de refuge ou de stockage, enclos pour bétail, lieux de rassemblement et de rencontre, abris pour chasseurs et pêcheurs ou lieux de culte et cérémonie.

L’héritage du crannog dans le paysage

La dernière utilisation des crannogs a eu lieu du 15ème au 17ème siècle, car les îles et leurs ramifications fournissaient des résidences, des forteresses, des trésoreries, des dépôts d’armes, des prisons et des hôpitaux. Plus le crannog était isolé, plus c’était avantageux, car le pays gémissait sous le poids des envahisseurs anglais et des colons. Dans certains cas, des îles artificielles abandonnées des siècles auparavant étaient restaurées et agrandies, l’âge du mousquet et du boulet exigeant l’ajout de murs défensifs de gazon et de pierre à certains endroits. Le dernier témoignage enregistré d’un crannog en usage actif remonte aux 18ème et 19ème siècles, lorsque de pauvres vagabonds ou opposants armés de la domination britannique se cachaient sur leurs surfaces mornes. Bien que quelque 1 500 îles artificielles aient été identifiées par des historiens et des archéologues, principalement dans les Midlands, au nord-ouest, à l’ouest et au nord du pays, il en reste encore beaucoup à découvrir. Très peu ont en effet fait l’objet d’une enquête approfondie ou moderne par des chercheurs professionnels. Autant que nous sachions à propos de la longue histoire du crannog en Irlande et en Écosse, il y a beaucoup plus à apprendre. Ci-dessous, un monument crannog survivant sur un lac en Irlande, l’un des quelque 1500 connus dans le pays. Beaucoup d’entre eux sont sous la menace de techniques d’encadrement modernes, de remise en état des terres ou de travaux de construction. Plusieurs sites sont endommagés ou détruits chaque année.

crannog en irlande

Aujourd’hui, les Crannogs apparaissent comme des îles couvertes d’arbres ou restent cachés sous la forme de monticules pierreux submergés. Plusieurs centaines ont été découvertes jusqu’ici en Écosse, mais seulement quelques-unes ont été étudiées.

ancien crannog ecosse

Si vous allez un jour en Écosse et que vous souhaitez en savoir plus sur le crannog, allez visiter le Scottish Crannog Centre (centre écossais du crannog) : site internet.

Source : ansionnachfionn.com Crédits photos : Dave Morris, irelandfamilyvacations, cowrin, Lorna, Lionel Grove, willowherb, Ben Ketteridge.

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