Ancien bâtiment colonial aux Samoa

Situé dans la capitale samoane sur Upolu, le palais de justice d’Apia a été construit en 1902 par la puissance coloniale allemande qui a gouverné les îles d’Upolu et Savai’i de 1900 à 1914. Il a été utilisé comme centre administratif depuis lors, tandis que la Nouvelle-Zélande régnait sur les Samoa, et après l’indépendance de la nation en 1962. Le bâtiment est intimement associé à l’histoire moderne du pays : c’est ici que le drapeau allemand fut abaissé et le drapeau britannique levé le 30 août 1914, un jour après la saisie des troupes néo-zélandaises Samoa dans le mois qui a suivi le déclenchement de la première guerre mondiale. (Le mât de drapeau survit, mais il est cassé). Et c’est devant ce palais de justice que Tupua Tamasese Lealofi III, le leader du mouvement Mau des Samoa, a été abattu par la police néo-zélandaise le 28 décembre 1929. L’événement, connu sous le nom de Black Saturday (Samedi Noir), a été un tournant sur la route du pays vers l’indépendance.

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Aujourd’hui, le bâtiment à ossature en bois de deux étages est l’une des dernières structures coloniales survivantes dans le Pacifique Sud. Grâce à l’aide internationale, un nouveau palais de justice moderne a été construit à Apia en 2010. L’ancien palais de justice a perdu son ancienne fonction et a été vidé. Depuis 2012, une partie du bâtiment a été occupée en tant que quartier général du groupe de police, après que leur propre bâtiment ait été endommagé dans un cyclone. Avec une poignée d’autres bâtiments civils, l’ancien palais de justice est l’un des principaux monuments d’Apia, mais l’entretien limité et l’absence de plans de réutilisation menacent sa survie. La perte récente du Fale Fono, ou maison du Parlement, ainsi que le premier hôpital du pays, tous deux datant de la même période que l’ancien palais de justice, sont des récits édifiants qui ont incité la société civile à agir. Le gouvernement a maintenant mis au défi le Apia Courthouse Trust de restaurer le bâtiment et de trouver une nouvelle utilisation viable. La World Monuments Watch 2016 exhorte tous les efforts pour la préservation du bâtiment à travers la mobilisation locale et la collaboration internationale.

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La photographie ci-dessous montre le balcon à partir duquel le gouverneur allemand aurait souvent proférer ses « paroles de sagesse ».

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Sources : wmf.org et kiwiscots.blogspot

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