La maison à colombages alsacienne

Colorée, décorée et fleurie, la maison à colombages alsacienne fait partie du paysage local et contribue à l’image que l’on a de cette région de l’est de la France.

L’allure chaleureuse et accueillante des maisons à colombages alsaciennes est frappante, évoquant les images d’un livre de conte de fées.

Les géraniums rouges, lumineux comme le rouge à lèvres, habillent gaiement leurs façades dans des bacs bien entretenus.

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Le bois dans le processus de construction de la maison à colombages alsacienne

Avec la proximité et l’abondance de grandes forêts en Alsace, le bois est naturellement devenu un premier choix de matières premières pour la construction de maisons à colombages en Alsace. Facilement transportable, le bois est résistant à l’affaissement et est un bon isolant, ce qui est idéal pour le climat alsacien qui peut être un peu rude en hiver.

maisons à colombages alsaciennes

Maisons à colombages à Colmar

La construction des maisons à colombages alsaciennes

Une maison à colombages est le travail du charpentier. Seule l’excavation de la cave, les fondations et parfois le rez de chaussée nécessitent l’intervention d’un maçon. Rien n’est laissé au hasard : la construction de la maison à colombages doit suivre des règles très strictes. Chaque élément de la structure du bois doit être en harmonie : également connu comme « l’équilibre architectonique ». La maison est formée comme une sorte de carcasse de bois qui sert de structure osseuse solide. Vis et clous ne sont jamais utilisés dans les techniques de menuiserie traditionnelles d’Alsace et la force de la structure est renforcée à l’aide de chevilles en bois.

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Une fois que la carcasse est terminée et aménagée, les murs sont complétées par l’application d’un mortier composé de boue et de paille (torchis ou en dialecte alsacien « Wickelbodde »). Les torchis sont appliquées avec des palançons (morceaux de bois qui arment et retiennent les torchis) (en alsacien « Flachtwarik »). L’ensemble est recouvert d’un enduit de chaux qui est souvent de couleur blanche, mais peut aussi être bleu (la couleur de la Vierge), rouge, ocre, vert ou jaune. Le toit en forte pente (jusqu’à 60°) est conçu pour empêcher la neige de s’accumuler.

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Les caractéristiques symboliques du bois

Le respect des principes architecturaux par les charpentiers ne fait pas obstacle à l’inclusion de divers éléments créatifs qui ont souvent une signification symbolique. Le Mann : composé de poutres verticales et obliques. Le Mann prend la forme de deux K opposés l’un à l’autre. Évoquant la silhouette d’un homme, la forme est un signe pour la virilité et la force physique. Il existe plusieurs formes de Mann : demi-Mann, Mann à tête, et Mann d’angle. Dans la région de Sélestat, un Mann représentant la tête d’un coq avec un œil est courant, se référant à la croyance que le coq (l’animal du soleil) repousse les mauvais sorts des sorcières.

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La croix de Saint-André : très fréquent en Alsace et en Allemagne, la croix de Saint-André forme un X qui se trouve sous les fenêtres ou au sommet des pignons. On peut la voir dans la décoration de panneaux ou sur les balustrades des balcons. La croix est un signe de la multiplication et de la fécondité, pour les humains aussi bien que pour les animaux. Quand il est doublé, cela signifie l’union de deux êtres.

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Le losange : également très commun en Alsace sous la fenêtre, le losange est le signe de la féminité et de la maternité.

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La combinaison du losange et de la croix de Saint-André est aussi très présente en Alsace, sur les maisons et les écuries. Cette combinaison signifie la multiplication et la fécondité, ce qui signifie une grande famille et une taille importante d’élevage.

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Le siège curule : il est composé de deux bras courbés en S, une forme exagérée de la croix de Saint-André, et se trouve souvent sous les fenêtres des façades.

Cependant, il diffère en signification : il fait référence à la maison d’un « chef » ou d’un personnage important du village. Dans les temps anciens, le siège curule était la chaise sur laquelle les dignitaires romains avaient le droit de siéger.

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Mais beaucoup de fenêtres en façades des maisons alsaciennes à colombages disposent d’un simple morceau de bois vertical ou oblique.

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L’arbre de vie : très fréquent en Normandie, la forme est rare en Alsace, sauf dans le Sundgau (territoire situé dans le sud de l’Alsace). Il symbolise la source de vie, la fécondité, mais aussi la connaissance du bien et du mal car il fait référence à l’arbre de vie planté dans le jardin d’Eden.

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Les poteaux d’angle sont un élément fondamental du cadre d’une maison à colombages alsacienne. Ils sont donc souvent décorés de motifs variés mais aussi sculptés avec des caractères ou des motifs géométriques.

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Le géranium, le rouge à lèvres des maisons à colombages alsaciennes

Le géranium est sans doute la fleur la plus répandue en Alsace. On le trouve partout : sur les rebords, les balcons, les escaliers et les terrasses.

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Comme un coup de rouge à lèvres qui met l’accent sur l’architecture des maisons, la fleur rouge montre que « sa » maison est la plus joliment décorée de la rue ! La tradition de décorer les maisons avec des géraniums ne remonte qu’au 18ème siècle. Aujourd’hui, la fleur est injustement appelée « geranium »; la plante est en fait un « pélargonium » originaire d’Afrique australe.

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Quelques photos supplémentaires de maisons à colombages alsaciennes

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Maisons à Colmar

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Maison à colombage à Kaysersberg

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À Strasbourg

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À Obernai

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À Obernai

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À Obernai

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À Obernai

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À Obernai

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À Obernai

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Maison à colombages alsacienne à Eguisheim

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Maison à colombages alsacienne à Eguisheim

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Maison à colombages alsacienne à Eguisheim

Sources et crédits photos : fenchmoments.eu, charpentes-boog.com, maisons du monde (merci maman pour toutes ces belles photos), alsace.lib-expression.fr.

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