Fév 10, 2016
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L’histoire du paradis perdu de Moonhole…

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La nuit, la lune naissante perce à travers l’arc volcanique naturel, révélant les silhouettes des fenêtres et des portes qui font allusion à une forteresse en ruine, gardant un paradis perdu qui partage ses murs avec les roches, construit au hasard dans la falaise des Caraïbes sur la partie ouest de l’île de Bequia. Mais les chambres sont vides, toute la structure étrangement sans vie. Comme la pièce maîtresse de la scène d’ouverture d’un film de mystère, la magie de Moonhole est d’autant plus un spectacle à voir car il a une histoire à raconter…

moonhole

À la fin des années 1950, un jeune couple américain, Tom et Gladdie Johnston, a pris sa retraite d’une entreprise de publicité et a décidé de tout plaquer et de vivre à Bequia (prononcez « Beck-way »), un paradis de sable calme dépourvu d’hôtels de chaîne, éclipsée par sa voisine du sud, Moustique, qui est l’île d’escapade préférée de la royauté et des rockstars.

moonhole jhonstonIls ont pris une petite auberge de 9 chambres appelée Sunny Caribbee Hotel et se sont liés d’amitié avec une famille locale de l’île qui possédait l’extrémité ouest inhabitée de Bequia. Désireux de découvrir plus de leur nouvelle île de vie, ils ont répondu à l’invitation de la famille pour visiter une formation de voûte géologique étrange connue sous le nom Moonhole. À l’époque, l’extrémité de l’île était accessible seulement en randonnée aquatique le long du bas de la falaise.

Ils ont commencé à pique-niquer et à camper sur place, et c’est rapidement devenu l’endroit préféré du couple sur l’île. Dans les années 1960, ils ont fini par acheter l’ensemble des 30 acres sur un coup de tête et ont commencé à construire une maison sous l’arche naturelle de roche volcanique, en collaboration avec des maçons locaux d’un village voisin qui participaient à la vie quotidienne en apportant de la nourriture et des fournitures.

hotel moonhole

Dans les premiers temps, les Johnston ont vécu parmi les roches de Moonhole dans un état proche de la Famille Robinson. Il n’y avait pas grand chose sous le toit volcanique naturel, « la fin de leur lit se posait dangereusement sur le bord au-dessus de l’eau et il n’y avait rien pour vous empêcher de tomber de la cuisine », se souvient Gladdie Johnston.

hôtel moonhole

Le fait que Tom avait zéro formation formelle en tant qu’architecte ne l’arrête pas, il crée progressivement sa mini île citadelle de pièces ouvertes aux éléments et reliées par des escaliers tournant sur plusieurs niveaux au-dessus de la mer. Tout a été construit sur sa philosophie : « une maison ne doit pas être conçue pour être regardée, mais conçue de sorte que ses occupants puissent regarder vers l’extérieur et vivre à l’extérieur, apprécier le monde ».

Une des plus grandes chambres de la maison a été nommée la Chambre des baleines, parce que quand vous vous réveillez le matin, sans lever la tête de l’oreiller, vous pouvez voir les baleines jaillissant dans la mer au loin.

moonhole bequia

Plus un hameau qu’une maison, Moonhole a été presque entièrement créé et décoré avec des matériaux issus de naufrages ou des autochtones. C’est même devenu un dicton sur Bequia, « Ne rien jeter. Vendre à Tom Johnston. ».

hotel moonhole paradis

Sans puits ou électricité, ils ont recueilli l’eau de pluie à partir de ce qu’on appelle les toits et l’ont stockée dans des citernes pour le bain et le lavage. Les planchers ne sont pas de niveau, les fenêtres géantes sans verre et la plupart des chambres n’ont pas eu assez de murs pour être considérées comme de vraies chambres, assemblées autour d’un arbre ou dans un coin de la roche de l’île. Quand le secrétaire du gouvernement local est venu à la maison des Johnston pour mesurer leur nouvelle habitation à des fins fiscales, « il ne pouvait pas dire exactement où la nature libre d’impôt prenait fin et où les intérieurs imposables commençaient ».

moonhole

Mais une chose est sûre, les Johnston ont trouvé le paradis.

moonhole bequia

Quand ils ont commencé à inviter des amis et des parents à leur nouveau domicile, en les divertissant avec la barre fabriquée à partir de l’os d’une mâchoire récupérée sur une baleine à bosse, les visiteurs ont immédiatement été séduits par le style de vie à la Robinson Crusoe que le couple avait créé pour eux-mêmes… et ils le voulaient aussi. C’est peut-être à partir de là que le paradis des Johnston a commencé à perdre son chemin.

La maison Moonhole avait attiré l’attention du monde extérieur, avec des publications dans le New York Times et le National Geographic. Les chercheurs de paradis insistants ont exhorté Tom de construire des maisons pour eux, et très rapidement. L’ancien homme qui n’avait « jamais mis ensemble quelque chose de plus substantiel qu’un sandwich » était maintenant un architecte très demandé sur l’île de Bequia. Il a accepté de construire leurs maisons et en 1964, Tom et Gladdie ont fondé la Moonhole Company Limited, visant à développer la propriété Moonhole qu’avec ce qu’il a appelé un « les gens qui préservent » comme les écrivains, les artistes, les amis et les gens un peu à part. Pendant plus de trente ans, il a construit seize autres maisons, une intendance, un bureau, des quartiers pour le personnel de Moonhole et une galerie où la communauté pouvait se rassembler tous les dimanches. Mais l’élargissement ne signifie pas se débarrasser de ses valeurs écologiques strictes…

patio moonhole

Encore intimement liées à la nature, les maisons ont été construites avec la même pierre locale et Tom a encore construit les chambres et les escaliers autour des arbres plutôt que de les abattre. Il n’a pas non plus construit de route à travers les propriétés et elles ont été branchées sur l’électricité solaire. Souvent désigné comme le raja autoproclamé charismatique de Moonhole, Tom a personnellement briffé chaque nouveau propriétaire.

plage moonhole

Ils ont dû faire confiance à son style, être compatibles avec lui et accepter ses règles et ses décisions sans question. Mais ils ont rarement été déçus par le résultat final des habitations troglodytes qu’il a construit pour eux au sein de sa colonie tropicale.

Tom Johnston est également resté proche de la population locale qui le fournissait en personnel et construisait Moonhole au fil des ans, leur fournissant des emplois et couvrant les frais médicaux et éducatifs. Ils ont également mis en place un organisme de bienfaisance local qui continue à aider les personnes dans le besoin sur l’île aujourd’hui.

moonhole bequia

Tom Johnston est mort en 2001, et dans sa volonté, il a quitté sa participation majoritaire dans Moonhole Company Limited, une fiducie serait consacrée à la préservation de l ‘architecture unique, du style de vie, et de la vision des Johnstons et à la protection de la faune et de la vie marine … Mais les choses se sont détériorées assez rapidement.

hôtel moonhole

L’esprit communautaire disparu en l’absence de Tom, les propriétaires originaux sont décédés ou devenus trop âgés pour y vivre et la génération suivante s’est battu pour le contrôle, des poursuites ont été déposées, même le propre fils de Johnston a tenté de contester la volonté de son père. Les contributions aux frais d’entretien diminuaient, tandis que certaines propriétés étaient modifiées à l’inverse de la vision des Johnstons (un paradis écologique simpliste qui se fond dans le paysage naturel). Comme Moonhole a commencé à perdre de son personnel dévoué et maintenant désabusé, la plupart des maisons ont été gravement négligées.

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La villa Moonhole originale elle-même, sous l’arche naturelle, est devenue si dangereuse de par la négligence, qu’elle a été complètement abandonnée et est strictement condamnée aux intrus depuis que des roches ont commencé à tomber de la voûte, se brisant sur le toit.

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maison moonholeUne recherche rapide sur Google de « Moonhole villa for sale » (villa Moonhole à vendre) et vous trouverez plusieurs annonces immobilières de villas, avec des prix allant de 325 000 $ à 2 millions $ ! Certaines à prix réduit comme celle-ci accompagnée de photos de l’une des maisons de Johnston en ruine, avec ses sculptures en os de baleine éparpillées dans les pièces et les terrasses de vie oubliées. Le paradis de Robinson Crusoe abandonné !

Bien que le Moonhole d’aujourd’hui soit géré par une société d’administration plutôt qu’un seul architecte charismatique un peu fou et avec une vision utopique, c’est encore sans doute un morceau de paradis qui se trouve au sein de cette île des caraïbes secrète des rêveurs de Robinson Crusoe.

villa moonhole

Les poursuites sont maintenant enfin terminées après la décision du tribunal en faveur de la société, qui est de voir quelques-uns des plus fidèles résidents de Moonhole revenir pour assurer qu’il se lève à nouveau.

piscine moonhole

Le personnel revient, les maisons restantes encore détenues par la fiducie sont rénovées et mis à disposition à la location, ce qui les empêche de tomber en ruine et paie pour l’entretien de la communauté ainsi que la protection continue de la vie marine locale et sauvage. Si vous êtes intéressé pour revivre l’histoire de la vie réelle de la « Swiss Family Johnston », une villa d’une chambre pour 2-3 personnes vous coûtera 1500 $ par semaine. La Moonhole Society souligne toutefois que cette partie de Bequia est un caractère privé à préserver, et gérée en tant que telle, et non pas une destination touristique.

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Le loyer comprend les services d’un cuisinier de talent et une femme de ménage sympathique, membres de la famille Moonhole depuis 20 ans. Peut-être que certains vont comprendre ce que Proust voulait dire quand il a dit : « Les vrais paradis sont les paradis que nous avons perdu ».

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Source : Paradise Lost at the Moonhole Mansion : An Abandoned Crusoe Dream.

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Saint Vincent et les Grenadines

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