Si vous pensez à une ville fantôme, vous allez probablement imaginer des ruines, des maisons vides, des fenêtres brisées et sales, des sols pourris… mais à Kitsault, sur la côte nord de la Colombie-Britannique, au Canada, vous trouverez des rangées de maisons immaculées, des restaurants, des banques, des pubs et des théâtres, tous abandonnés mais intacts et impeccables. Les lumières de la ville fonctionnent toujours, les rues sont bordées d’arbres bien taillés et il y a des pelouses fraîchement tondues, mais personne ne vit à Kitsault depuis 1982.

kitsault

La ville de Kitsault, près de la frontière de l’Alaska, a eu une existence très brève. Elle a émergé en 1979 comme une communauté de travailleurs des mines de molybdène. Le molybdène forme des carbures durs et stables dans les alliages et est souvent utilisé pour fournir des propriétés de dureté et de résistance à la corrosion à l’acier. Mais au moment où la vie commençait dans cette utopie immaculée des montagnes, le marché du molybdène s’est écroulé et la ville entière de quelque 1200 habitants a été abandonnée.

Cette région de la Colombie-Britannique a été exploitée pour des métaux précieux et semi-précieux comme l’argent, le plomb, le zinc et le cuivre pendant près d’un siècle, menant à la création de nombreuses villes en expansion comme Alice Bras et Anyox. Le molybdène a d’abord été extrait ici de la fin des années 60 jusqu’au début des années 70, mais a été arrêté lorsque les bénéfices ont commencé à chuter. Mais à la fin de la décennie, les prix sont remontés, car bon nombre des gisements connus de molybdène en Alaska, en Colombie-Britannique et dans l’ouest des USA ont commencé à s’épuiser. La compagnie minière américaine Phelps Dodge a sauté sur l’occasion.

Une grande étendue de terre de plusieurs centaines d’acres de superficie a été préparée pour la ville de Kitsault, et un projet de construction massive, à une échelle qui n’avait jamais été observée dans le nord de la Colombie-Britannique, a commencé. Des navires sont arrivés avec des matériaux de construction dans le fjord d’eau profonde de Kitsault. Une route de gravier  a été construite à la hâte à travers les montagnes. Les ingénieurs et les travailleurs de la construction venaient de partout en Amérique du Nord, attirés par des emplois de construction bien rémunérés.

Plus d’une centaine de maisons unifamiliales et de duplex ont été construits, et sept immeubles d’appartements de plus de deux cents suites ont vu le jour. Il y avait un hôpital moderne, un centre commercial, des restaurants, des banques, un bureau de poste, un pub, une piscine, une bibliothèque et deux centres de loisirs avec des jacuzzis, des saunas et un théâtre. La télévision par câble et des lignes téléphoniques ont été posées sous terre. Il y avait une usine de traitement des eaux usées à la pointe de la technologie et l’eau courante la plus propre de la province.

À peine 18 mois après le début de l’arrivée des premières familles, le marché du molybdène s’est écroulé à cause d’une récession mal programmée et de l’arrivée de sous-produits de molybdène. Les mines ont été fermées et les gens ont commencé à partir… et Kitsault a été oubliée.

En 2005, l’entrepreneur américain Krishnan Suthanthiran, né en Inde, a acheté la ville pour 7 millions de dollars et a commencé à tracer son renouveau. Depuis, le millionnaire a dépensé environ 25 millions de dollars pour les mises à niveau et l’entretien. Plus d’une douzaine de gardiens font des rondes dans les maisons et les autres structures, vérifient leurs conditions et font des réparations. Ils tondent les pelouses, taillent les arbres et balayent les rues.

Suthanthiran prévoit de récupérer ses investissements en transformant Kitsault en une plaque tournante de l’industrie du gaz naturel liquéfié (GNL) de la Colombie-Britannique. L’avenir de la ville dépend du succès de ce projet de GNL.

Sources et crédits photos : amusingplanet.com, Bob Steventon.