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Avant la guerre civile de 1989-1997, le Liberia était majoritairement rural, la majorité de la population travaillant dans l’agriculture de subsistance. Monrovia avait une population d’environ 200 000 habitants. Pendant la guerre, la population de Monrovia a augmenté à plus de 300 000 habitants car de nombreux réfugiés tentaient d’échapper aux combats dans l’intérieur du pays.

Alors que les communautés rurales ont encore des exemples de huttes rondes traditionnelles avec des toits coniques en chaume, la plupart des maisons plus récentes sont rectangulaires et couvertes de tôles de zinc ou d’étain. La construction en clayonnage enduit de torchis, dans laquelle un treillis de bâtons est rempli de boue et recouvert d’argile ou de ciment, est la méthode de construction la plus courante quelle que soit la forme de la structure, mais beaucoup aspirent à une maison construite de blocs de ciment et peuvent passer des années à acquérir les blocs.